[알아봅시다] 골프공이 곰보가 된 이유는

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울퉁불퉁 달 표면 같은 골프공의 '딤플'
공기중 양력 높여 더 빠르게… 더 멀리…

내부 소재ㆍ딤플 구조에 첨단기술 집약
수준 맞게 선택하고 차갑지 않게 보관



골프공은 작고 단단합니다. 미국골프협회(USGA)와 영국왕립골프협회(R&A)가 정한 공 크기에 대한 규정을 살펴보면 골프공의 최소 직경은 1.680인치(4.27cm)로 무게도 최대 45.93g을 넘지 않아야 합니다. 한 손에 쏙 들어가는 아주 작은 크기로 직경이 4cm인 탁구공보다 약간 더 큽니다.

이렇게 작은 골프공은 엄청난 속도로 하늘을 날아갑니다. 출발 후 일정한 거리라는 전제를 붙인다면 골프공은 최초 출발 후부터 279m를 날아가는 데 4.72초 밖에 걸리지 않을 정도로 빠릅니다.

세계적으로 유명한 과학잡지로 손꼽히는 파풀러 사이언스에 게재된 우주왕복선과 미사일, 자동차 그리고 골프공에 대한 속도 비교 기사는 골프공의 엄청난 속도를 보여주는 예입니다.

파풀러 사이언스에 따르면 우주왕복선의 경우 최초 발사 후 279m를 지나는 데 5.61초가 걸리고 크루즈 미사일이 10초가 걸립니다.

파풀러 사이언스는 이런 기록을 바탕으로 "크기와 무게 그리고 추진력의 변화 등을 고려하지 않은 상황에서 출발 후 최초 279m를 돌파하는 속도를 비교하면 골프공이 우주왕복선이나 미사일보다 빠르다"며 "인간의 물리적인 힘에 전적으로 의존하는 골프공의 속도라는 점에서 놀라울 정도"라고 전했습니다.

골프공이 이렇게 빠른 스피드를 자랑하는 이유는 작은 골프공에 숨겨진 첨단과학 덕분입니다.

가장 먼저 눈에 띄는 첨단기술은 골프공 표면을 덮고 있는 딤플(Dimple)에서 찾아볼 수 있습니다. 마치 달 표면을 떠올리게 만드는 골프공의 딤플(Dimple)은 골프공이 공기 중에 보다 오래 떠 있을 수 있도록 양력을 제공합니다.

최근에는 딤플의 차이가 공의 성능을 좌우하는 중요한 요소로 알려져 있습니다. 딤플의 튀어나온 부분이 얕으면 타구가 높은 포물선을 그리는 대신 바운드가 적고 딤플의 움푹 패인 부분이 깊으면 타구가 직선으로 곧게 뻗는 대신 바운드가 많아진다는 게 일반적인 딤플에 따른 구질 변화입니다.

딤플 개수는 일반적으로 300~500개입니다. 그러나 요즘은 작은 딤플과 큰 딤플을 함께 배치하거나 딤플 안에 또 다른 작은 딤플을 넣는 설계도 등장했고 일부 업체의 공에는 무려 1000개가 넘는 딤플이 새겨진 공도 있을 정도로 딤플 디자인이 다양해지고 있는 추세입니다.

골프공 표면을 빼곡하게 채우고 있는 딤플 설계는 항공역할 기술의 집약체로 불리기도 합니다. 유명 골프공 제작업체에서는 미국항공우주국(NASA) 출신의 엔지니어들을 고용해 딤플 설계를 맡기고 있습니다.

골프공 내부도 각종 소재공학의 신기술이 집약되어 있습니다. 딤플이 새겨진 커버는 물론 내부 커버와 골프공의 핵이라고 할 수 있는 코어에도 각종 첨단 소재공학 기술이 녹아있습니다. 커버는 대부분 우레탄이나 설린을 소재로 만들어지고 공의 내부는 석유에서 뽑아낸 물질인 폴리부타디엔이 많이 쓰입니다. 자동차 타이어에 사용되기도 하는 폴리부타디엔은 유연성이 뛰어나 반발력을 높여 비거리 향상에 도움이 된다고 합니다. 코어의 무게와 경도를 높이는 것도 최근 골프공 업체들의 관심사항입니다. 최근에는 공에 텅스텐과 산화 아연 등의 첨가물을 넣어 크고 단단한 코어를 만드는 추세로 코어는 공의 강력한 비행능력에도 기여해 비거리 향상은 물론 방향성을 결정하는 요소 중 하나입니다.

◇골프공 상식 Q&A

Q. 공 선택 요령은.

A. 가장 좋은 선택 요령은 자신의 수준에 맞는 공을 고르는 것입니다. 하이핸디캐퍼의 골퍼라면 가격이 싼 공부터 사용하고 점차 고급 공으로 옮겨가는 게 좋습니다. 공에 따라 성능차이가 있지만 초보자의 경우 공의 성능을 구별하는 데 한계가 있을뿐더러 자신의 스윙에 맞는 공을 고르는 데도 어려움이 있기 때문입니다. 또 공은 브랜드마다 각기 다른 특성을 가지고 있기 때문에 공 마다 비거리나 스핀률이 다릅니다. 따라서 특별히 부족하다는 느낌이 들지 않는 한 한 가지 브랜드의 제품, 그 중에서도 한 가지 종류를 지속적으로 사용하는 게 비거리와 스핀률을 일정하게 유지하는 방법입니다.

Q. 기온에 따라 공 탄성의 차이가 있나요.

A. 기온이 떨어지면 공의 탄성이 떨어집니다. 겨울철에 비거리가 줄어드는 이유도 이러한 영향 때문입니다. 공의 탄성을 가장 극대화시킬 수 있는 온도는 23.5도입니다. 따라서 겨울철 라운드 시에는 핫 팩 등을 이용해 공이 차가워지는 것을 방지해주는 게 좋습니다.

Q. 우레탄과 설린 소재 공의 특징 및 차이점은.

A. 보통 3피스 공의 커버는 우레탄 소재가 많이 사용됩니다. 우레탄은 내마모성과 내구성이 뛰어나며 높은 스핀을 제공하기 때문에 로우핸디캐퍼 골퍼들이 사용할 경우 정확도가 높아집니다. 한편 설린 커버는 2피스 공에 많이 사용되는 데 경도가 높아 비거리 증대 효과가 큰 반면 스핀량이 떨어지는 단점이 있습니다.

정원일 기자 umph@

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