[기고] 탄소저감, 사회적 합의 없인 공염불이다

이일우 ETRI 에너지·환경ICT연구단장

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  • 입력: 2021-10-20 19:55
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[기고] 탄소저감, 사회적 합의 없인 공염불이다
이일우 ETRI 에너지·환경ICT연구단장

현재 쓰나미처럼 밀려 들어오고 있는 탄소중립에 대한 국민들의 생각은 어떠할까? 기업의 환경·사회적 책임·지배구조개선(ESG) 경영, 탄소중립 시나리오 공개 등 우리에게 많이 노출되고 있지만 당장 피부로 직접 느끼는 바는 그리 크지 않을 것으로 생각한다. 정책 입안자들과 산업체, 그리고 국민들 간 탄소중립에 대한 시각의 차이도 분명히 존재한다.

탄소중립 달성으로 과정도 여러 갈래 길이 있고 방법도 무수히 많을뿐더러 이해당사자들이 얽혀 있다. 따라서 정부 정책에 대한 이견도 넘쳐나고 저마다 해결책과 방법론을 제시하고 있다. 인류 공멸, 국가적 숙제이기에 공론화 과정과 치열한 논의는 지금보다 문을 더 활짝 열어놓고 치열하게 논의의 과정을 거쳐야 할 것이다.

학문을 닦고 연구개발을 하는 이유는 백성들을 이롭게 하기 위함이며 또한 쉽게 이해할 수 있도록 해야 한다고 고전은 말한다. 이는 곧 소비자 수용성이라 할 수 있겠다. 공급자와 제공자의 관점에서 벗어나 새로운 탄소중립 서비스를 통해 가성비를 넘어서는 가심비 측면에서 가치의 전환 마련이 필요하다. '환경보전'이라는 가치를 내재하고 있는 '탄소'가 국가·기업 간 대화, 경제 활동의 매개물로 등장할 것이다. 결국 가치척도, 교환수단, 가치 저장 수단으로 사용될 수 있고 산업과 기업의 경제 활동에 장애로 작용될 수 있다.

탄소세, 탄소관세, 탄소국경조정제도, 탄소배출권 등 명확한 인지가 어렵지만 점점 이해 당사자의 고민이 많아질 것이다. 결국 이와 같은 제도는 개인별 탄소세 부과 등 국민에게도 머지않아 다가올 것이라 생각한다. 혹자는 2050년 탄소중립이 달성되는 시점이 되면, 현재 연구자들이 생각하지 못했던 기술들이 절반이 될 것이라 말하기도 한다. 기술 진보에 대한 예측의 어려움과 변동성, 극한 이벤트 발생 등에 따라 엄청난 변화를 겪어온 상황에서 일부 수긍이 간다.

미래 사회와 경제 체계의 변화에 대한 정확한 예측은 어렵다. 지금까지 트렌드로 보면, 혈연과 지연 중심의 공동사회(Gemeinschaft)에서 이익사회(Gesellschaft)로 변화되어왔다. 현재는 이익사회가 중심이 되어 공동사회와의 결합을 시도하는 형태로의 변형도 이뤄지고 있다. 사회를 이루는 구조가 만약 해체되면 가족, 회사 등 하부 구조 단위의 자립성이 높아지게 된다. 이를 기반으로 새로운 사회적 유대의 형성도 이뤄진다. 개인화·분산화된 사회에서 주요 인프라로 작동하는 SNS, 디지털트윈, 메타버스 등이 부각되고 있는 것과 맥락이 닿아 있다.

탄소경제 도래에 따른 우리의 경쟁력 강화와 적극적 국민 참여(engagement) 증대방안은 사회, 경제 체계 변화와 함께 동작할 수 있는 디지털·ICT 탄소중립 융합 인프라 제공이라 생각한다. 환경보전, 사회적 책임 등 비재무적 요소들과 더불어 경제적 이익이 동반되어야 하는 재무적 요소들의 결합은 쉽지않기 때문에 플랫폼화 등을 통해 해결함이 우선이라 여겨진다.

필자의 기관에서는 빅데이터, 인공지능, 디지털 트윈 등 디지털 기술을 기반으로 기존 탄소감축 수단의 고도화 측면에서 홈·빌딩·공장 에너지 통합관리 플랫폼, 스마트에너지 시티 수급최적화 시스템 등을 개발해 왔다. 아울러 중·소 규모 재생에너지의 전력시장 중개, 소비자간 직거래를 통해 친환경에너지 활용률을 높여나가기 위해 노력 중이다.

향후 연구진은 개인을 포함한 도시, 사회구성 요소들이 실제 어느 정도의 탄소를 발생시키는지 개방형 통합관제 플랫폼 개발을 추진하려 한다. 현실 요소들을 데이터 모델로 구현하는 디지털트윈으로 부문 간 상관관계를 분석하고 협업을 통한 탄소저감, 그리고 메타버스 온라인 가상세계에서 탄소거래, 게이미피케이션 등 경제 활동, 미래 탄소중립 서비스 제공 등에 대한 기반 기술 확보를 위해 노력할 것이다.

기후변화, 지구 온난화와 더불어 탄소의 저감은 인류가 당면한 최고의 숙제가 되었다. 연구진에 의해 탄소저감 목표 달성은 한계가 있어 보인다. 전 지구인, 전 국민의 단합된 의지와 공동체 구성원의 자발적인 동의가 지구를 살리는 길이라 생각한다.




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