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尹대통령, 3·1절 기념사 "한일양국, 아픈 과거 딛고 협력 파트너"…`통일` 첫 언급

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尹대통령, 3·1절 기념사 "한일양국, 아픈 과거 딛고 협력 파트너"…`통일` 첫 언급
윤석열 대통령이 1일 서울 중구 유관순 기념관에서 열린 제105주년 3.1절 기념식에서 기념사를 하고 있다. 연합뉴스

윤석열 대통령은 1일 제105주년 3·1절 기념식에서 "지금 한일 양국은 아픈 과거를 딛고 '새 세상'을 향해 함께 나아가고 있다. 자유, 인권, 법치의 가치를 공유하며 공동의 이익을 추구하고, 세계의 평화와 번영을 위해 협력하는 파트너가 됐다"며 "역사가 남긴 어려운 과제들을 함께 풀어나간다면, 한일관계의 더 밝고 새로운 미래를 열어갈 수 있을 것"이라고 강조했다.

윤 대통령은 이날 서울 중구 유관순기념관에서 열린 제105주년 3·1절 기념식에 참석해 "기미독립선언서는 일본을 향해, 우리의 독립이 양국 모두 잘 사는 길이며, 이해와 공감을 토대로 '새 세상'을 열어가자고 요구하고 있다"면서 이같이 말했다.

윤 대통령은 특히 북한의 위협에 대비하는 안보협력 파트너로서의 일본의 역할에 무게를 뒀다.

윤 대통령은 "북한의 핵과 미사일 위협에 대한 양국의 안보 협력이 한층 더 공고해졌다. 산업과 금융, 첨단 기술 분야에서 두텁게 협력하고 있고, 지난해 양국을 오간 국민들이 928만 명에 달한다"며 "무력 충돌이 벌어졌던 중동과 아프리카에서는 양국이 서로의 국민을 구출하며 도움을 주고받았다. 내년 한일 수교 정상화 60주년을 계기로 보다 생산적이고 건설적인 양국 관계로 한 단계 도약시켜 나가기를 기대한다"고 했다.

윤 대통령은 또한 "모든 독립운동의 가치가 합당한 평가를 받아야 하고, 그 역사가 대대손손 올바르게 전해져야 한다"고 피력했다.

윤 대통령은 "오늘 이 자리에서 우리 독립운동의 역사를 함께 돌아보았으면 한다"며 "3.1운동을 기점으로 국내외에서 여러 형태의 독립운동이 펼쳐졌다. 목숨을 걸고 치열하게 무장독립운동을 벌인 투사들이 계셨고, 국제정치의 흐름을 꿰뚫어 보며, 세계 각국에서 외교독립운동에 나선 선각자들도 있었다. 우리 스스로 역량을 갖추도록, 교육과 문화독립운동에 나선 실천가들도 계셨다"고 짚었다. 이어 "제국주의 패망 이후, 우리의 독립을 보장받을 수 있었던 것은 이러한 모든 선구적 노력의 결과였다"며 "독립운동가들의 피와 땀이 모여, 조국의 독립을 이뤄내고 대한민국의 토대가 됐다. 어느 누구도 역사를 독점할 수 없으며, 온 국민과, 더 나아가 우리 후손들이 대한민국의 이 자랑스러운 역사에 긍지와 자부심을 가져야 한다"고 했다. 특히 "저와 정부는, 독립과 건국, 국가의 부흥에 이르기까지 선열들의 희생과 헌신이 후손들에게 올바르게 기억되도록 힘을 쏟겠다"고 말했다. 이승만 전 대통령의 '외교적 독립운동' 역시 독립운동으로서 합당한 평가를 받아야 한다는 의미로 해석된다. 윤 대통령이 직접 이 전 대통령을 언급한 것은 아니지만 윤 대통령은 최근 여러 차례 이 전 대통령의 업적을 부각하려는 노력을 하고 있다. 지난 22일 경남도청에서 '원전'을 주제로 열린 14차 민생토론회에서는 "우리나라 원전의 기초를 다진 것은 이승만"이라며 "원자력의 미래를 내다봤던 이 전 대통령이 1956년 한미 원자력 협정을 체결하고, 1959년에는 원자력원과 원자력연구소를 설립해 원전의 길을 열었다. 또 서울대학과 한양대학에 원자력공학과를 설치해 연구 개발의 토대를 닦았다. 실로 대단한 혜안이 아닐 수 없다"고 했다. 이 전 대통령의 일대기를 재조명한 영화 '건국전쟁'에는 "우리나라 역사를 올바르게 인식할 수 있는 기회"라고 평가한 것으로 알려지기도 했다.


尹대통령, 3·1절 기념사 "한일양국, 아픈 과거 딛고 협력 파트너"…`통일` 첫 언급
윤석열 대통령이 1일 서울 중구 유관순 기념관에서 열린 제105주년 3.1절 기념식에 태극기를 흔들고 있다. 연합뉴스

윤 대통령은 3·1절 기념사에서 처음으로 '통일'을 언급하기도 했다.
윤 대통령은 "3.1운동은, 모두가 자유와 풍요를 누리는 통일로 비로소 완결되는 것"이라며 "이제 우리는, 모든 국민이 주인인 자유로운 통일 한반도를 향해 나아가야 한다"고 역설했다. 윤 대통령이 이같이 공식 연설에서 '통일'을 언급한 것은 이번이 처음이다.

윤 대통령은 "북한은 여전히 전체주의 체제와 억압 통치를 이어가며, 최악의 퇴보와 궁핍에서 벗어나지 못하고 있다. 북한 정권은 오로지 핵과 미사일에 의존하며, 2600만 북한 주민들을 도탄과 절망의 늪에 가두고 있다"면서 "최근에는 우리 대한민국을 제1의 적대국이자 불멸의 주적으로 규정했다. 개탄하지 않을 수 없다"고 북한을 향해 날을 세웠다. 아울러 "통일은 비단 한반도에만 국한된 문제가 아니다. 북한 정권의 폭정과 인권유린은 인류 보편의 가치를 부정하는 것"이라며 "자유와 인권이라는 보편의 가치를 확장하는 것이 바로 통일이다. 우리의 통일 노력이 북한 주민들에게 희망이 되고, 등불이 돼야 한다"고 힘줬다.

윤 대통령은 이어 "정부는 북한 주민들을 향한 도움의 손길을 거두지 않을 것이며, 북한 인권 개선을 위한 노력도 멈추지 않을 것"이라면서 "탈북민들이 우리와 함께 자유와 번영을 누릴 수 있도록, 따뜻하게 보듬어 나갈 것"이라고 공언했다.

국제적 연대를 통일의 전제조건으로 제시하기도 했다. 윤 대통령은 "통일은 우리 혼자서 이룰 수 없는 지난한 과제다. 국제사회가 책임 있는 자세로 함께 힘을 모아야 한다"며 "자유로운 통일 대한민국은, 동북아시아는 물론 인도태평양 지역과 전 세계의 평화와 번영에 기여할 것이다. 저는 대한민국 대통령으로서 이러한 역사적, 헌법적 책무를 다하기 위해 최선을 다하겠다"고 했다. 김미경기자 the13ook@dt.co.kr


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