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`북한 형제국` 쿠바 대표 "최대한 빨리 주한공관 개설을…한달 내라도"

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방한 중인 쿠바 외교부 대표 "공관 개설 최대한 빨리 가능"
조태열 장관 "쿠바와 수교는 한-중남미관계 새 이정표"
`북한 형제국` 쿠바 대표 "최대한 빨리 주한공관 개설을…한달 내라도"
10일 오전 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 한-중남미 미래협력포럼에서 오영주 중소벤처기업부 장관, 하비에르 곤잘레스 올라에체아 페루 외교부 장관 등을 비롯한 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. [연합뉴스]

방한 중인 쿠바 정부 대표가 이르면 한 달 안에라도 주한 공관 개설이 가능하다고 밝혔다.

카를로스 페레이라 쿠바 외교부 양자총국장은 10일 서울 포시즌스 호텔에서 열린 '2024 한-중남미 미래협력포럼' 참석 후 취재진에게 "필요한 절차를 마치면 최대한 빨리 공관 개설이 가능하다"며 이같이 말했다.

한국과 쿠바는 지난 2월 수교 뒤 상대국에 상주공관을 설치하는 데 합의했다. 이어 주중국 쿠바대사관 공사참사관이 주한 공관 개설을 위한 실무작업을 위해 지난달부터 한국을 방문 중이다.

다만, 아직 공관 부지 선정도 마무리되지 않은 것으로 알려져 한 달 내 공관 개설은 물리적으로 쉽지 않아 보인다. 따라서 주한 공관 개설 작업에 속도를 내길 원한다는 의지를 표현한 발언으로 분석된다.

페레이라 총국장은 지난 2월 한-쿠바 수교 이후 처음으로 한국에 파견된 정부 대표단을 이끌고 포럼에 참석했다.

그는 이날 오후 '민생 안정과 일자리 창출을 위한 분야별 맞춤형 실질협력 확대'를 주제로 진행된 세션에서 "최근 5년간 한국은 쿠바의 아태 지역 교역국 중 3∼4위를 차지했다"며 "광범위한 (협력) 잠재력을 가지고 있다"고 말했다.

그러면서 "광물, 신재생에너지, 농업 등 분야에서 한국과 협력할 수 있을 것이며 경제·금융·투자 분야 등에서도 협력 잠재력이 있다고 본다"며 "양자관계 기반이 잘 마련됐기에 다양한 협력 무대를 활용할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

페레이라 총국장은 현재 쿠바 상공회의소 대표단이 코트라(KOTRA) 행사 참석차 방한 중이라며 "수출 가능한 쿠바 제품을 한국 국민에 제공하고자 한다"고 말했다.

특히 그는 K팝과 한국 드라마가 쿠바에서 인기가 많다며 "2015년 말 기준 쿠바를 찾은 한국 관광객 1만4000명이라는 수치가 회복되길 바란다"고 말했다.

아울러 "쿠바가 에너지 구조를 전환하는 과정에서 한국 기업이 많은 기여를 해줄 것 같다"며 해당 분야에서의 협력 기대를 드러냈다.

조태열 외교부 장관은 앞서 영상 환영사를 통해 "지난 2월 쿠바와 외교관계 수립으로 한국은 33개 모든 중남미 국가와 외교망을 완성했다는 점에서 2024년에는 한-중남미 관계의 새로운 이정표가 됐다"고 말했다.

조 장관은 "한국과 중남미는 원자재, 공산품에 머물던 단순 교역 관계에서 이제는 항공우주, 수소, 방산 등 최첨단 분야에서 함께 미래를 열어가는 협력 동반자가 됐다"고 밝혔다.

이번 행사에는 페루 외교장관·온두라스 외교장관·칠레 광업부 장관·과테말라 경제부 차관·도미니카공화국 산업부 차관·쿠바 외교부 양자총국장 등 중남미 6개국에서 고위급 인사를 파견했다.

한국과 중남미 간 파트너십 증진을 위해 2008년부터 매년 개최돼온 한-중남미 미래협력포럼은 올해 17차를 맞았다. 박양수기자 yspark@dt.co.kr


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