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"ESG 규제 지금도 계속 강화 ... 한국에 맞는 기준 마련해야"

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환경·사회·지배구조(ESG)에 대한 글로벌 규제가 강화되는 가운데 국내 기업들도 면밀한 준비가 필요한 시점이라는 주장이 나왔다. 산업계와 전문가가 ESG 경영 관련 소통에 적극적으로 임하고 정부가 제도화헤 세계 시장을 선도해야 한다는 지적이다.

이창흠 환경부 기후탄소정책실장은 12일 서울 코엑스에서 열린 'ESG 친환경대전 포럼'에서 "ESG가 기후위기나 탄소중립과 맞물리면서 굉장히 익숙한 개념이 되고 있다"며 "그런데 단어는 많이 듣고 있지만 우리가 실질적으로 현장에서 변화나 구현하기 위해서는 여러 다른 생각들을 해볼 수 있고 국면한 현실이 되고 있다"고 말했다.

이 실장은 "사회적 책임이 기업의 ESG와 맥을 같이 한다"며 "유럽연합에서 공급망이라고 부르는 기업들의 협력사를 대상으로 ESG 경영 관련 실사를 의무화한다는 발표가 있었는데 이를 시작으로 국제 회계 기준과 기업 지속가능성을 보겠다는 발표도 있었다"고 소개했다.

이어 "한국도 지속가능 경영보고서 공시 의무화가 논의되고 있다"며 "ESG 경영에 대한 기준은 점차 강화되고 있고 지금 이 순간에도 새로운 계획과 기준들이 속속 발표되고 있다"고 덧붙였다.

다만, 여전히 ESG의 기준이나 가치 범위가 넓어 실현하기 어려운 것이 현실이라는 우려도 나온다. 환경부는 산업계 녹색 경제활동의 기준이 되는 한국형 녹색분류체계(K-택소노미) 가이드라인을 발표하고 연말까지 4조3000억원 규모의 녹색채권 발행을 지원하고 있다.

이 실장은 "인적 자원이 부족한 중소, 중견기업에 대해서 ESG 경영을 대응할 수 있도록 여러가지 컨설팅을 비롯한 사업들도 운영 중"이라며 "기업 전문인력 양성을 위해 교육과정을 도입하고 ESG 공시 의무화에 앞서서 기업들이 환경정보를 체계적으로 측정하고 관리할 수 있도록 환경정보 공개제도도 선진화할 계획"이라고 밝혔다.


아직 세계 ESG 흐름은 미국, 유럽연합 등 선도국이 주도한 기준과 계획을 따라가고 있다. 이 실장은 "이렇게 따라만 간다면 국내 기업들이 불리한 상황에 놓일 수 밖에 없다"며 "우리가 먼저 앞서나가고 선도할 수 있는 방안을 찾고 있고 대통령도 국가 간 기후 격차 해소를 도모하기 위해 무탄소(CF)연합 출범을 제안했다"고 강조했다.
그러면서 "무탄소 연합이 성과를 거둔다면 우리 에너지 분야 경쟁력도 강화되고 글로벌 녹색 시장도 우리가 차지하게 될 것"이라며 "기업이 요구하고 학계와 전문가가 방안을 만들고 정부가 이를 제도화하고 해외와 협상해 우리에게 유리한 기준을 만들어야 한다"고 제안했다.

또한 "수출 중심 산업구조를 가진 한국이 글로벌 공급망 속에서 ESG 경영을 실현시켜 환경 경쟁력을 갖추는 것은 생존의 문제"라며 "이를 위해 R&D, 생산, 디자인, 마케팅 등의 기업 지원을 집중하는 것이 경쟁력을 위한 토대가 될 것"이라고 전했다.

글·사진=정석준기자 mp1256@dt.co.kr

"ESG 규제 지금도 계속 강화 ...  한국에 맞는 기준 마련해야"
이창흠 환경부 기후탄소정책실장이 12일 서울 코엑스에서 열린 'ESG 친환경대전 포럼'에서 기조연설을 하고 있다. 정석준 기자, mp1256@




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