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[글로벌 오피니언리더] 내달 대선 멕시코, 셰인바움 후보 첫 여성 대통령 될까

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주요 후보 모두 여성…좌파 여당 셰인바움, 여론조사서 지지율 앞서
연방 상하원 의원 628명, 지방 단체장·의원 1900여명도 함께 선출
[글로벌 오피니언리더] 내달 대선 멕시코, 셰인바움 후보 첫 여성 대통령 될까
한반도의 8.9배에 달하는 국토 면적에 1억3000만명의 인구를 가진 나라. 경제 규모 세계 12위(2023년 기준)인 멕시코가 다음 달 2일(현지시간) 향후 6년을 이끌 지도자를 뽑는 대통령 선거를 치릅니다. 집권좌파 국가재생운동(MORENA·모레나)의 클라우디아 셰인바움(61) 후보와 우파 야당연합의 소치틀 갈베스(61) 후보가 대권을 향해 막판 유세를 펼치고 있죠. 최근 여론조사 결과는 셰인바움 후보가 갈베스 후보를 앞서고 있습니다. 두 후보는 모두 여성. 이에 따라 가부장적 '마초 문화권'이라는 평가를 받는 멕시코에서도 이번 대선을 계기로 헌정사상 200년만에 처음 여성 대통령이 탄생할 것으로 전망됩니다. 1억명 가까운 멕시코 유권자들은 같은 날 상원 의원 128명·하원 의원 500명과 1900여명의 시장·시의원 등을 함께 선출합니다.



여당인 모레나 창당 멤버인 셰인바움 후보는 출마 전까지 수도 멕시코시티 시장(2018∼2023)을 지낸 야심 찬 정치인으로 평가됩니다. 리투아니아·불가리아 유대계 혈통인 과학자 부모 사이에서 태어난 그는 멕시코국립자치대(UNAM·우남)에서 물리학과 공학을 공부했습니다. 현지 일간지 라호르나다는 셰인바움 후보가 1995년 우남 에너지공학 박사과정에 입학해 학위를 받은 첫 여성이라고 소개하기도 했습니다.

에너지 산업 및 기후 분야를 주로 공부한 셰인바움 후보는 2000년 멕시코시티 환경부 장관으로 임명되면서 처음 정치권에 입문했죠. 그를 장관에 임명한 건 당시 멕시코시티 시장이었던 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르(70) 현 대통령입니다. 셰인바움 후보는 2006년까지 시 장관을 지내며 이름을 알린 데 이어 2011년 로페스 오브라도르 대통령이 모레나를 창당할 때도 함께 했습니다. 이후 여성으로는 처음으로 2018년에 멕시코시티 시장에 당선되면서 정치적 입지를 확대했습니다.

그는 지난해부터 각종 여론조사에서 줄곧 2위 후보를 비교적 큰 폭으로 앞서고 있는 상황입니다. 이는 레임덕 없이 높은 대중적 인기를 누리는 로페스 오브라도르 대통령 영향이라는 게 현지 매체들의 분석입니다. 6년 단임제 규정으로 대통령에 재출마할 수 없는 로페스 오브라도르는 최측근인 셰인바움 후보에 대한 무한 신뢰를 보여주고 있습니다. 셰인바움 후보 역시 "로페스 오브라도르 정부의 주요 정책을 계승하고 발전시키는 한편 재생 에너지로의 전환과 치안 강화를 위해 노력할 것"이라며 '정치적 후견인'의 지원을 든든한 자산으로 삼고 있습니다.

우파 중심 '빅텐트'에서 연합 후보로 나선 갈베스 후보는 원주민 가정 출신입니다. 40년 가까이 멕시코 정계를 주무른 제도혁명당(PRI)을 비롯해 국민행동당(PAN)과 중도좌파 성향 민주혁명당(PRD)까지 포섭한 상태죠. 그는 어렸을 때 집이 가난해 가족과 함께 길거리에서 타말(멕시코 전통 음식)을 팔며 생계를 도운 것으로 잘 알려져 있습니다.

우남에서 컴퓨터공학을 공부한 뒤 프로그래머로 일하다 스마트 인프라 시스템 관련 사업가로 크게 성공했습니다. 기업 운영 수익으로 아동 영양실조 퇴치와 원주민 여성 경제자립을 돕는 재단을 만들어 전국적인 주목을 받기도 했죠. 원주민 의상을 입고 자전거로 이동하는 모습은 그의 트레이드 마크로, 최근 대선 후보 토론 때에도 자전거를 타고 토론장에 도착하는 모습이 현지 매체 카메라에 포착됐습니다. 2018∼2023년 상원 의원을 지낸 갈베스 후보는 서민, 청년, 원주민, 소외계층과의 소통에 능하다는 평가를 받습니다. 그의 공약은 빈부격차 해소와 경찰제도 개선을 통한 치안 안정화 등 현 정부에서 비판받는 정책에 대한 대안 마련에 초점을 맞추고 있습니다.

이번 대선은 멕시코 국민들에겐 더 특별합니다. 1824년 연방정부 수립을 규정한 헌법 제정 후 200년 만에 첫 여성 대통령이 배출될 가능성이 크기 때문입니다. 제3지대 야당 시민혁명당 소속인 호르헤 알바레스 마이네스(38) 후보의 경우 남성이지만, 그는 두 여성 후보보다 지지율에서 뒤지고 있습니다. 게다가 최근 발생한 소속정당 유세장 무대 붕괴 사고 여파로 선거운동 동력을 크게 상실했습니다.

멕시코는 전 세계적으로도 남성 중심 문화(마치스모·Machismo)가 강한 나라로 꼽힙니다. 2019년이 돼서야 개헌을 통해 헌법에 성평등적 요소를 삽입할 만큼 여성의 사회적 권리 보장이 더딘 편입니다. 브라질에 이어 세계에서 두번째로 로마 가톨릭 신자가 많은 멕시코는 오랫동안 여성의 가정 밖 삶을 제한하는 경향을 보였습니다. 하지만 지난해 1월 189년 만에 처음으로 여성 대법원장이 나오는 등 최근에는 공직 사회 내 여성 진출이 활발해지는 등 분위기가 바뀌고 있습니다.

로이터통신은 셰인바움 후보와 갈베스 후보가 정계에 입문할 무렵인 2000년대 초반과 비교해 당시는 멕시코 상원 의원 5명 중 4명이 남성이었지만, 현재는 다수가 여성이라고 전했습니다. 2012년 멕시코 주요 야당(PAN)의 첫 여성 대선후보였던 호세피나 바스케스 모타 상원 의원은 지난해 로이터와의 인터뷰에서 "가부장적인 나라에서 매우 이례적인 일이 벌어지고 있다"며 "이번 선거는 멕시코 역사를 나누는 분수령이 될 것"이라고 말했습니다. 현재 중남미 국가중 여성 대통령이 있는 나라는 온두라스와 페루입니다. 북미에서 멕시코는 미국과 캐나다보다 먼저 여성 대통령을 배출하는 나라로 기록될 전망입니다. 강현철 논설실장, 로이터 연합뉴스


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