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농촌진흥청 "민관 협력 강화해 스마트농업 기술 현장 확산"

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시설원예·노지작물에 스마트농업 기술 접목…첨단기술과 농업 융복합
농촌진흥청 "민관 협력 강화해 스마트농업 기술 현장 확산"
스마트농업 테스트베드 교육장 구조도. 자료 농진청

농촌진흥청은 토마토, 파프리카, 딸기 등 시설원예 작물을 재배하는 지능형 농장(스마트팜)을 점진적으로 확산하고, 노지 재배 농작물에도 스마트농업 기술을 적용하기 위해 민간과 협력을 강화하고 있다고 13일 밝혔다.

농진청은 농업 분야 디지털 전환과 기술혁신을 통해 농업을 미래 성장산업으로 육성하기 위한 정부 시책에 따라 '스마트농업 테스트베드 교육장'과 '노지 스마트농업 시범지구'를 스마트농업 전진기지로 발전시키고 있다.

지능형 농장 확산의 전진기지인 '스마트농업 테스트베드 교육장'에서는 시설·원예 작물 재배를 계획하거나 재배 초기 단계에 있는 농업인에게 전국 119곳 교육장에서 맞춤형 교육 및 실습, 전문 상담(컨설팅)을 제공하고 있다. 2018년부터 지난해까지 다녀간 교육생만 총 6만8642명이다.

지능형 농장을 새로 도입하거나 기존 온실을 지능형 농장으로 전환한 농업인들을 대상으로 조사한 결과, 생산성이 기존보다 평균 23% 이상 향상됐으며 농가 소득은 평균 22% 늘었고, 노동력은 평균 10% 이상 절감된 것으로 집계됐다.

농진청은 올해 추가로 4개소(경기 고양, 강원 고성, 경남 함양, 울산)를 조성해 스마트농업 기술 보급에 나선다. 아울러 지역 의견을 반영해 노지, 유리온실, 식물공장 등 시설유형을 다양화할 방침이다. 나아가 품목별로 생산된 정보(데이터)를 수집, 분석, 가공한 후 농업인에게 제공하는 관제센터 기능도 추가한다.

자율주행 농기계, 자동 논물관리, 디지털 트랩, 작물 스트레스 지수 영상진단 등 현재까지 개발된 스마트농업 기술을 노지작물에 확대 적용 중이다.

지난해 12월에는 노지작물 주산지 시군과 업무협약을 맺고 '노지 스마트농업 시범지구 조성 사업'을 추진하고 있다. 대상 작목은 양파(함양군), 벼(당진시), 사과(거창군), 복숭아(옥천군), 포도(상주시), 콩(연천군), 밀·콩(김제시), 대파(신안군), 배추·무(평창군) 등이다.

각 시범지구는 '스마트 기계화 모델', '병해충 예찰·방제 모델', '간척지 모델' 등 9개 유형으로 기상재해 조기 경보 시스템과 농기계 자율주행, 작물별·생육 단계별 최적 물관리 등 농촌진흥청이 보유한 노지 스마트농업 기술을 적용한다.

이 외에도 KT, 경농, 풀무원, 대동, LS엠트론 등 민간 산업체가 보유한 자동제어나 품질관리, 농작업로봇 등의 기술을 적극 투입할 계획이다.

김지성 농진청 기술보급과장은 "국가 연구·개발(R&D) 기술을 기반으로 지자체, 민간이 공동 참여하는 노지 스마트농업 시범지구를 조성할 계획"이라며 "다양한 첨단기술을 융합한 현장 적용 모형을 실증, 보급해 농업 생산 구조의 디지털 전환을 적극 뒷받침할 계획"이라고 설명했다. 이미연기자 enero20@dt.co.kr


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