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`핵전쟁 지옥의 문` 열리나…이스라엘·이란 충돌, 핵 위기 고조

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`핵전쟁 지옥의 문` 열리나…이스라엘·이란 충돌, 핵 위기 고조
이란과 이스라엘 간 전쟁에서 양국이 핵무기를 사용해 제3차 세계대전으로 발전하는 가상의 전쟁 시나리오. 사진은 핵폭발 이미지. [더선 캡처]

'중동의 앙숙' 이스라엘과 이란 간 분쟁이 고조되면서 중동에 핵 위기가 닥치는 게 아니냐는 우려가 나온다.

양국 간 긴장이 최고 지점에 이른 가운데, 이스라엘 본토를 겨냥한 이란의 대규모 드론·미사일 공습이 거의 무위로 끝나면서 '억지력' 확보를 위해 이란이 핵무기 생산을 결단할 수도 있다는 관측이다.

그렇게 될 경우 '이란 핵무기 개발 저지'를 천명해온 이스라엘이 이란 핵 시설을 공격하거나 전면전을 선택하는 등 직접 행동에 나설 수 있다.

15일(현지시간) 영국 일간 더타임스에 따르면 전문가들은 이란이 핵무기 프로그램 확대를 선택할 시점이 어느 때보다 가까워진 것으로 분석했다.

분쟁 전문 싱크탱크 국제위기그룹(ICG)의 이란 분석가 알리 바에즈는 "이란이 해외의 자국 영사관 폭격에 대한 보복으로 지난 13일 이스라엘을 공격하면서 핵무기를 고려할 가능성이 무척 커졌다"고 분석했다.

그는 "볼만하지만 치명적이지 않게 설계된 이번 공격은 이란 억지력의 한계를 드러냈다"며 "현재 테헤란에서 나오는 승리의 수사와 상관없이 이란의 억지력이 약화할 경우 이란은 핵무기라는 궁극적인 억지력을 고려할 가능성이 높다"고 지적했다.

이란은 지난 2015년 유엔안보리 상임이사국(미국·프랑스·영국·러시아·중국)과 독일 등 6개국과 핵 프로그램 동결 또는 축소를 대가로 미국, 유엔, 유럽연합(EU) 등이 경제 제재를 해제하는 내용의 '이란핵합의(JCPOA·포괄적공동행동계획)'에 서명했다.

그러나 2018년 도널드 트럼프 당시 미국 대통령이 이런 합의를 일방적으로 파기했다. 그에 대한 반발로 이란은 핵합의 탈퇴를 선언한 뒤, 국제원자력기구(IAEA) 사찰을 제한하고 우라늄 농축 농도를 높여왔다.

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이란과 이스라엘 간 핵전쟁 시나리오는 미사일을 포함한 재래식 무기로부터 시작될 것으로 예상된다. 사진은 이란에서 군사 훈련 중 발사되는 미사일. [더선 캡처]

핵무기에 쓰이는 우라늄은 농도가 90%가 되어야 한다. 농도 60%에 일단 도달하면 90% 농축까진 큰 기술적 어려움이 없다. 이란은 이미 농도를 84%까지 끌어올린 것으로 추정된다.

미국 시사주간 뉴스위크에 따르면 IAEA는 최근 보고서에서 이란이 보유한 60%까지 농축된 우라늄은 약 121.5㎏이라고 밝혔다. 이론적으로 60% 농축 우라늄 42㎏로 핵탄두 1개를 생산할 수 있다고 본다.

안보 싱크탱크 핵위협방지구상(NTI)의 에릭 브루어는 지난 2월 AP통신과의 인터뷰에서 이란이 60% 농도의 우라늄을 90%까지 농축하면 약 3개의 핵무기를 만들 수 있고, 농도가 20%와 50%인 비축량까지 포함하면 추가로 핵폭탄 몇 개를 더 만들 수 있다고 진단했다.

군축협회(ACA) 전문가 켈시 데이븐포트는 "이란이 가능한 한 빨리 무기를 만들기로 결정하면 아마 6개월 안에 만들 수 있을 것"이라고 예측했다.

이란의 핵무기 생산 시도는 즉각적으로 이스라엘과의 전면전으로 이어질 수 있다는 게 전문가들의 분석이다.

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이스라엘과 수년간 냉전을 벌여온 이란에서 이란인들이 이스라엘 국기를 불태우고 있다. [더선 캡처]

이스라엘은 이전부터 이란의 핵무기 개발을 막겠다고 공언해왔으며, 지난 2020년 이란 핵 프로그램 책임자를 포함해 여러 명의 이란 핵 과학자를 암살한 바 있다.

이스라엘은 중동 유일의 비공식 핵보유국이다. 자국의 핵무기 보유에 대해 긍정도 부정도 하지 않고 있지만, 90∼400개의 핵탄두를 보유하고 있는 것으로 추정된다.

지난해 11월 이스라엘의 극우 정당 소속 장관 아미차이 엘리야후는 팔레스타인 가자지구 상황을 설명하던 중, "핵 공격도 하나의 선택지가 될 수 있다"고 말했다.

라파엘 그로시 IAEA 사무총장은 이날 이란의 보복 공습에 맞대응을 시사한 이스라엘이 이란 핵시설을 표적으로 삼을 가능성을 우려하며, 자제를 촉구했다.

이란이 핵무기 생산에 뛰어들기가 쉽지 않을 것이란 예상도 있다. 싱크탱크 중동연구소의 이란 전문가 압둘라술 디브살라르는 "이란이 핵탄두 제조에 필요한 모든 요소를 갖추고 있다"면서도 "비용이 훨씬 많이 들 수 있어 이득을 볼 수 있는 상황은 아니라고 생각한다"고 말했다.

한편, 군사 및 안보 전문가들은 가상의 전쟁 게임을 통해 이란과 이스라엘 간 전투가 어떻게 급속도로 핵무기로 발전해 제3차 세계대전을 촉발할 수 있는지의 상황을 제시한다.

이러한 상호확증 파괴는 피할 수 없는 결과이며, 이미 혼돈 속에 빠진 중동이 새로운 핵 전쟁의 물결 속으로 빠져들고 있는 것으로 보인다.

가상의 전쟁 시뮬레이션은 먼저 상대 국가의 분노를 불러일으키는 재래식 미사일 공격부터 시작해 이스라엘과 이란이 서로의 주요 군사기지를 겨냥하는 모습을 보여준다.

그 후 이란은 강력한 로켓에 핵탄두를 장착하기 시작하고, 그에 맞서 이스라엘은 이란의 핵 및 미사일 기지에 미국의 장거리 미사일을 발사하게 된다.

거의 동시에 헤즈볼라, 후티, 하마스 등 이란을 지원하는 테러 대리세력들이 이스라엘에 맹렬한 공격을 가한다. 이스라엘은 올해 미국과 영국이 예멘에서 후티 반군을 공격한 것처럼 대리 세력의 본거지를 공격함으로써 대응한다. 이란은 반군 세력을 이용해 텔아비브의 이스라엘 핵 시설과 정부 방어시설 공격에 나선다.

이 상황에서 미국은 이란에 대한 합동 공습을 승인하지 않고, 이스라엘에게 핵 위기 고조를 우려해 전투를 중단하라고 지시한다.

가장 큰 동맹국의 지원을 받을 수 없는 이스라엘 총리는 핵무기가 유일한 선택이라고 결정하지만, 미국은 이스라엘에게 물러날 것을 촉구하기 위해 개입한다.

그러자 절박해진 텔아비브는 이란 군대를 무력화하기 위해 이란의 군사 목표물 25곳에 핵무기 50개를 발사하기로 결정한다.

이란도 미군이 주둔하고 있는 이스라엘 공군 기지에 대해 자체 핵 공격을 감행하게 된다. 이처럼 양국이 발사한 핵 무기가 상대방 국가를 향해 날아가면서 전쟁 게임 시뮬레이션이 종료된다.

두 달간에 걸쳐 진행된 이 시뮬레이션 훈련에는 미국의 정치인과 중동 군사 전문가, 안보 분석가 등이 참가했다.

지난해 비확산정책교육센터에서 진행된 이 프로그램은 오는 2027년 이스라엘과 이란 간 전쟁이 일어날 것을 예측하고 만들진 것으로 전해졌다. 박양수기자 yspark@dt.co.kr

`핵전쟁 지옥의 문` 열리나…이스라엘·이란 충돌, 핵 위기 고조
이란과 이스라엘의 전력 비교. [더선 캡처]




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