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[글로벌 오피니언리더] 워싱턴DC서 경선 첫 승 헤일리, 대세 영향 없어

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[글로벌 오피니언리더] 워싱턴DC서 경선 첫 승 헤일리, 대세 영향 없어
미국 공화당의 대선 후보 경선에서 도널드 트럼프 전 대통령에게 압도적인 차이로 지고 있는 니키 헤일리(사진) 전 유엔대사가 현지시간 3일 미국 수도에서 첫 승리를 거뒀습니다. 경선 9연패만에 첫 승리입니다. 대세에는 영향은 없을 전망이나 트럼프 전 대통령의 독주를 끊고 존재감을 입증하는 데는 성공했다는 평가입니다.

AP통신에 따르면 헤일리 전 대사는 지난 1일부터 이날 오후 7시까지 진행된 워싱턴DC 프라이머리(예비선거)에서 99% 개표가 진행된 가운데 62.8%를 득표해 트럼프 전 대통령(33.3%)을 이겼습니다. 지금까지 공화당 주별 경선에서 전부 패배했던 헤일리 전 대사의 첫 승리입니다. 대의원 배분 방식은 득표율을 50%를 넘긴 후보가 있으면 승자 독식으로 19명의 대의원 전원을 가져가게 돼 헤일리 전 대사는 19명을 추가로 확보했습니다.

워싱턴DC는 조 바이든 대통령이 2020년 대선에서 92%를 득표할 정도로 진보 성향이 강한 도시라 헤일리 전 대사가 해볼 만하다는 관측이 있었습니다. 2016년 공화당 경선 때도 워싱턴DC에서 마코 루비오 상원의원이 승리했으며 트럼프 전 대통령은 14% 득표율로 3위를 기록했습니다.

그러나 워싱턴DC는 공화당 전체 대의원 2429명 가운데 19명만 할당돼 있고, 이날 투표에 참가한 사람도 약 2000명에 불과해 헤일리 전 대사의 이번 승리가 경선 대세에 영향을 미치지는 못할 것으로 보입니다.

워싱턴DC의 인구는 약 70만명이지만 지난 1월 31일 기준으로 등록된 공화당원은 고작 약 2만3000명에 불과합니다. 2016년 경선에도 2800명 정도만 참여하는 등 투표율이 낮은 편이라고 AP통신은 설명했습니다.

헤일리 전 대사가 소중한 승리를 얻긴 했지만, 고작 공화당원 2000여명이 참여한 경선을 이긴 것이라 큰 의미를 부여하기 힘든 상황입니다. 트럼프 전 대통령은 지난 1월 15일 아이오와 코커스를 시작으로 뉴햄프셔, 사우스캐롤라이나, 네바다, 사우스캐롤라이나, 미시간, 아이다호, 미주리에서 모두 승리했습니다. 공화당 대선 후보가 되려면 대의원 1215명 이상을 확보해야 하는데 트럼프 전 대통령은 이미 244명을 확보했고, 헤일리 전 대사는 24명에 그쳤습니다. 트럼프 전 대통령은 가장 많은 주에서 동시에 경선을 치러 모두 874명의 대의원이 걸려 있는 오는 5일 '슈퍼 화요일'에도 무난히 승리하면서 후보직을 사실상 확정할 것으로 예상됩니다. 박영서 논설위원, AP 연합뉴스


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