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`위 아래`·`롤리폴리` 작곡가 신사동호랭이, 41세 일기로 사망

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티아라·에이핑크·EXID 등 히트곡 쏟아내
최근 프로듀싱한 트라이비 4번째 싱글 발표
`위 아래`·`롤리폴리` 작곡가 신사동호랭이, 41세 일기로 사망
유명 작곡가 신사동호랭이, 23일 오후 숨진채 발견. [연합뉴스]

유명 작곡가 신사동호랭이(본명 이호양)가 23일 오후 41세를 일기로 사망했다.

서울 강남경찰서는 "신사동호랭이가 숨진 채 발견된 게 맞으나 시간과 장소 등은 말씀드리기 어렵다"고 밝혔다. 다만, 현재까지 범죄 혐의점은 발견되지 않은 것으로 전해졌다.

가요계에 따르면 신사동호랭이의 지인이 작업실에서 쓰러져 있는 그를 발견해 119에 신고했지만 숨졌다.

신사동호랭이는 포미닛의 '핫 이슈'(Hot Issue), 티아라의 '롤리폴리', 에이핑크의 '노노노'(No No No)·'러브'(LUV), EXID의 '위아래'·'아 예'(AH YEAH), 모모랜드의 '뿜뿜' 등 많은 히트곡을 쏟아내며 가요계 대표 '히트곡 메이커'로 불렸다.

경북 포항 출신인 그는 아버지 직장을 따라 초등학교 시절 전남 광양으로 이사했다. 중학교 시절에는 음악에 심취해 몰래 밤 업소에서 드럼을 배웠다.

가수의 꿈을 안고 2000년부터 약 4년 동안 오디션을 보고 다니며 그는 우연히 언더그라운드 힙합 레이블에서 프로듀싱 기회를 잡았다.

2004년에는 당시 김건모, 왁스, 자두 등이 소속된 제이엔터컴을 찾아가 작곡가 최준영 밑에서 '막내' 생활을 시작하며 작곡가로 인생 진로를 바꾸었다.

신사동호랭이는 이후 비스트, 포미닛, 티아라 등 당대 인기 아이돌 그룹의 대표곡을 만들었고, 저작권료만 연간 수억원대에 이르는 정상급 작곡가 반열에 들었다.

신사동호랭이는 2011년에는 작곡가에서 한발 더 나아가 음반 제작자로 변신해 AB엔터테인먼트를 설립했고, 이듬해인 2012년 걸그룹 EXID를 선보였다.

그러나 지난 2017년 "사업 지인으로부터 비롯된 채무가 발생했고, 또 다른 업체에 빌려준 자금까지 회수하지 못했다"며 법원에 회생 신청을 냈다. 이어 이듬해 빚 중 70%를 10년에 걸쳐 갚는 것으로 회생 계획안이 받아들여지는 등 경제적 어려움을 겪었다.

그는 근래에는 티알엔터테인먼트의 총괄 프로듀서를 맡아 2021년 걸그룹 트라이비를 선보였다. 트라이비는 지난 20일 그가 프로듀싱을 한 네 번째 싱글 '다이아몬드'(Diamond)를 발표했고, 이날 KBS 2TV '뮤직뱅크' 출연 예정이었다.

신사동호랭이는 사망 2일 전인 지난 21일에도 사회관계망서비스(SNS)를 통해 트라이비의 신곡 안무 시안을 공개하거나 양양에 다녀온 사실을 알리며 외부와 소통해왔다. 박양수기자 yspark@dt.co.kr


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