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[4·10 총선 `주목! 이 사람`] "서대문서 정치인생 유종의 미… 신촌 상권 명성 회복시키겠다"

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서울 서대문갑 출마 이용호 국민의힘 의원
"서대문갑은 전혀 이질감이 없는 편안한 곳이다. 마지막 정치 인생을 거기서 마무리해야겠다"

서울 마포갑 출마를 선언했다가 당의 요청으로 출마 지역구를 변경한 이용호(63·재선·사진) 국민의힘 의원이 21일 디지털타임스와 인터뷰에서 한 말이다. 현재 이 의원은 당에서 서대문갑 후보로 단수공천을 받은 상태다.

이 의원은 서대문갑과 인연이 깊다. 그는 "대학교 때 지방에서 올라와서 서대문에서 입주과외를 했다"며 "인생의 꿈을 키우던 서울 생활의 시작점이기도 하다"고 밝혔다. 이어 "집 사람과 처음 데이트 했던 장소도 서대문"이라고 강조했다.

청춘을 보낸 공간인 만큼 서대문에서 개선해야 할 문제점도 잘 알고 있다. 이 의원은 "내가 살았던 시기와 비교했을 때 많은 변화가 있진 않았다"며 철도 지하화와 주거환경 개선을 역설했다. 1호 공약도 '철도 지하화'이다. 이 의원은 "우리 당의 공약이기도 하지만, 서대문을 지나는 철도 지하화는 반드시 필요하다"며 "이를 현실화하면 연대·이대 쪽에 청년도시를 구축할 수 있고, 신촌 상권의 옛 명성도 회복할 수 있다"고 예상했다.

또 "지역현안인 열악한 주거 환경도 개선해야 한다"며 "특히 무악제를 넘어가는 길이 차량 소통이 원활하게 안 되는 데, 법 개정을 통해 노선을 변경할 필요가 있다"고 설명했다.

이 의원이 여기까지 오는 길은 쉽지 않았다. 전북 남원임실순창을 지역구로 둔 그는 당초 보수 정당 소속이 아니었다. 원외에 있을 때는 민주당 계열 정당 소속이었고, 초선 때는 국민의당과 무소속을 거쳤다. 자발적으로 선택한 길이라기보다 외부 환경의 영향이 컸다. 2018년 국민의당에서 탈당한 것도 바른정당 합당 등 당내 여러 상황 때문이었다. 이후 더불어민주당 복당에 실패하기도 했다. 그러나 22대 총선에선 무소속으로 유일하게 호남 지역구 의원으로 당선되는 성과를 거뒀다. 지난 2021년 대선 전에는 당시 윤석열 후보의 거듭된 설득으로 국민의힘에 입당했고, 윤 후보 당선 후에는 제20대 대통령직인수위원회 정무사법행정분과 간사로 활동했다.

이 의원은 "민주당 텃밭인 지역구에서 보수정당행을 선택하고, 그곳을 떠나게 됐어도 욕을 많이 먹고 있진 않는다"며 미소를 지었다. 이어 "지역에서 떠나는 것을 아쉬워 하기도 하고, 많은 사람들이 선거사무소 개소식에 찾아온다고도 전해왔다"고 밝혔다.

이 의원은 인터뷰 말미 '왜 이용호여야 하나'라는 질문에 "지금까지 헌법 기관으로서 정치를 양심에 따라 했고, 언행도 많이 신경 써 왔다"며 "특히 이념에 치우치지 않고 민생 정치를 구현해왔다는 장점이 있다"고 답했다.

김세희기자 saehee0127@dt.co.kr





[4·10 총선 `주목! 이 사람`] "서대문서 정치인생 유종의 미… 신촌 상권 명성 회복시키겠다"
이용호 국민의힘 의원<이용호 의원실 제공>




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