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AI 심어 넓고 빨라진 통신망… SKT·SKB, 6G 진화 이끈다

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SKT, NTT도코모·노키아 협력
제어신호부하 최소화 속도 향상
SKB·시스코사, RON기술 도입
별도장비없이 장거리전송 가능
AI 심어 넓고 빨라진 통신망… SKT·SKB, 6G 진화 이끈다
SK텔레콤, NTT도코모, NTT, 노키아 벨연구소 기술 관계자들이 지난 15일 일본 요코스카시 NTT R&D센터에서 진행된 기술 협력 회의에 참석해 기념촬영하고 있다. SKT 제공

SK텔레콤과 SK브로드밴드가 AI(인공지능) 시대에 맞는 네트워크 인프라 진화에 속도를 내고 있다. 6G 핵심요소로 통신과 AI 융합이 떠오르고, AI의 전 산업·사회 확산을 위해 통신이 백본이자 모세혈관 역할을 할 전망인 가운데 네트워크 전 구간을 AI와 6G시대에 맞춰 업그레이드하는 작업을 벌이고 있다.

SK텔레콤은 NTT도코모, NTT, 노키아 벨연구소와 협력, 향후 6G 이동통신을 위한 AI 기반 기지국 무선 송수신 기술을 개발하고 개념검증을 성공적으로 마쳤다고 22일 밝혔다. 자회사인 SK브로드밴드는 같은 날 자사 통신 백본에 400Gbps급 차세대 IP 통합망을 도입한다고 했다.

SK텔레콤은 통신과 AI의 융합이 본격화될 것으로 예상되는 6G 시대를 대비해 기지국 무선 송수신 기술에 AI를 접목했다. 비전 AI에서 보편적으로 사용되는 AI 모델을 기지국의 변복조 송수신 기술에 적용했다. 기존 시스템은 송수신 기간 무선 환경을 측정하기 위해 별도의 제어 신호를 사용했다.

4사는 AI 기반 변복조 송수신 기술을 통해 제어 신호 부하를 최소화해 주파수 이용 효율을 개선했다. 연구소 내 채널 에뮬레이터 환경뿐만 아니라 실제 무선(OTA) 환경에서도 실험을 진행했다. 실험실 환경에서 AI 기반 기지국 변복조 송수신 기술을 적용한 결과 평균 10% 이상의 속도 향상을 확인했다.

SKT 측은 "이번 개발은 SKT의 AI 인프라 영역에서 무선 송수신뿐만 아니라 기지국 운용 최적화, 자동화 등 전 영역에 걸쳐 AI를 적용해 새 가치를 창출하기 위한 노력의 일환"이라고 설명했다.

SKT는 2022년 NTT도코모와 전략적 파트너십을 체결한 이후 6G 협력을 지속하고 있다. 이번에 6G 핵심 기술 개발 협력 차원에서 NTT와 노키아 벨연구소를 포함한 4개사 협력 체계를 구축해 성과를 냈다. SKT는 NTT도코모와 오는 26일(현지시간) 스페인 바르셀로나에서 열리는 'MWC(모바일월드콩그레스)24'에서 6G 시뮬레이터 등 4사 협력의 개발 내용과 결과를 공동 전시·시연할 예정이다.

SKT는 앞으로도 4사 협업을 통해 상용망에서의 무선 환경 데이터를 AI 모델 학습에 활용해 사업자 관점에서 실제 망 운용 경험을 바탕으로 AI 기반 무선 송수신 기술의 적합한 사용 사례와 실현 가능성을 지속 연구할 계획이다.

사토 타카키 NTT도코모 CTO는 "SK텔레콤, 노키아와의 협력을 통해 6G 혁신 기술 개발과 표준화에 앞장서고, 미래 산업과 기술을 포괄하는 글로벌 생태계 구축에 주력할 것"이라고 밝혔다. 피터 베터 노키아 벨연구소장은 "SKT, NTT, NTT도코모와 미래의 네트워크를 설계하기 위한 혁신적인 연구를 계속할 계획"이라고 밝혔다.

류탁기 SK텔레콤 인프라기술담당은 "이번 개발은 글로벌 사업자 및 제조사와의 6G 핵심 기술 개발 협력의 신호탄으로, 한·미·일·유럽 민간협력 사례"라며 "AI 컴퍼니로서 당사의 근간인 인프라 영역에 AI를 적용하기 위한 연구개발을 이어가겠다"고 말했다.

SK브로드밴드는 자사 백본에 400Gbps급 차세대 IP 통합망을 도입한다. 백본은 네트워크의 중추 역할을 하는 중심망이다. 차세대 IP 통합망이 도입되면 기존 100Gbps 단위로 전송했던 데이터 트래픽을 400Gbps 단위로 처리할 수 있게 된다. 네트워크 고속도로가 4배 넓어져 급증하는 트래픽 증가에 탄력적으로 대응할 수 있다.

이번 통합망은 시스코사와 협력한 'RON(Routed Optical Network)' 기술로 전송망 핵심기술인 파장분할다중방식(WDM)을 네트워크 장비(라우터)에 통합한 것이 특징이다. 데이터 신호를 처리하는 라우터에 장거리 전송 신호를 보내는 광모듈을 직접 탑재해 별도 전송 장비를 구축할 필요가 없도록 한 것이다.

SK브로드밴드는 AI, 클라우드, 메타버스 등 대용량 트래픽을 유발하는 서비스와 AI 데이터센터 전용망 수요 증가에 대비하기 위해 이번 통합망 도입을 결정했다. 이를 위해 최근 약 500㎞에 달하는 서울~부산 백본에 테스트를 완료했으며, 향후 전국 백본 구간에 확대 적용할 계획이다.

SK브로드밴드는 차세대 IP 통합망 도입으로 네트워크 관리 효율성과 서비스 품질 안정성을 한 단계 높일 수 있게 됐다. 또한 전송장비 감축에 따른 에너지 절약으로 탄소 배출을 줄이는 등 ESG(환경·사회·지배구조) 성과도 기대된다.

김나인기자 silkni@dt.co.kr


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