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연대땐 중도층 이탈… 민주, 文이 힘실은 `조국 신당` 딜레마

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"정권 심판" 신당창당 공식화
민주 비례연합당 참여 희망
박홍근 "논란 양상… 자중을"
연대땐 중도층 이탈… 민주, 文이 힘실은 `조국 신당` 딜레마
조국 전 법무부 장관이 설 연휴 마지막 날인 지난 12일 오후 경남 김해시 진영읍 봉하마을 고(故) 노무현 전 대통령 묘역을 참배한 후 취재진의 질문에 답하고 있다. 연합뉴스

조국 전 법무부장관이 13일 신당 창당을 선언했다. 문재인 전 대통령이 조 전 장관의 신당 창당에 힘을 싣는 발언을 하면서 더불어민주당의 고민은 한층 깊어지는 모양새다. 자녀 입시 비리 등 혐의로 2심에서 징역 2년 실형을 선고받은 조 전 장관과 함께하면 중도층 표심이 이탈할 가능성이 높아서다. 민주당 지도부가 야권 비례연합정당과 조국 신당의 연대에 일단 선을 긋고 나선 이유다.

조 전 장관은 이날 자신의 고향인 부산에서 기자회견을 열고 "윤석열 정부는 정적 제거와 정치 혐오만 부추기는 검찰 독재정치를 하고 있다"며 "답답하다 못해 숨이 막힌다"고 신당 창당 이유를 밝혔다. 조 전 장관은 "무능한 정권을 심판해야 한다"며 "무능한 검찰독재정권 종식을 위해 맨 앞에서 싸우겠다. 대한민국의 변화를 이끄는 강소정당으로 자리매김할 것"이라고 말했다.

그는 회견 후 기자들과 만나 "민주당에서 제가 만들 정당에 대해 여러 입장이 있는 걸로 안다"며 "현재 민주당에서 어떤 결정을 할 것인가를 신경쓰며 제 행보를 결정하지는 않을 생각"이라고 했다. '정권 심판'과 궤를 같이하는 민주당에서 정치를 하는 것이 아니라 별도로 창당하는 것에 대해서는 "민주당보다 더 진보적인 정당을 만들고 싶다"고 했다.

그는 12일 경남 김해 봉하마을에서 노무현 전 대통령 묘역을 참배한 후 양산을 방문해 문재인 전 대통령을 만났다. 문 전 대통령은 "더불어민주당 안에서 함께 정치를 할 수 있으면 좋겠지만 그것이 어려운 상황이라면 신당을 창당하는 불가피성을 이해한다"고 말했다.


그는 그간 여러차례 정치 참여를 시사하며 신당 창당을 준비해왔다. 최근 민주당이 준연동형 비례대표제 유지를 결정하며 신당 창당에 속도를 내는 것으로 보인다. 그는 민주당이 주도하는 비례연합정당에 참여를 희망하는 것으로 보인다.
민주당은 고민스럽다. 당내에서는 그의 행보를 우려하는 목소리가 나온다. 조 전 장관이 자녀 입시 문제 등 '공정'과 다른 동떨어진 행태로 윤석열 정부 탄생에 기여했다는 책임론이 있어서다. 이재명 대표는 대선 후보 시절 '조국 사태'에 대해 사과하기도 했다. 특히 그의 등장으로 '정권 심판론'이 희석될 수 있다는 우려와 함께 중도층 이탈 가능성이 제기된다.

민주당이 '선 긋기'에 나선 이유다. 민주당 민주개혁진보선거연합추진단장인 박홍근 의원은 이날 조 전 장관을 향해 자중해달라는 메시지를 냈다. 박 의원은 이날 자신의 SNS에 "절체절명의 역사적 선거에서 조 전 장관의 정치 참여나 독자적 창당은 결코 국민의 승리에 도움이 되기는커녕 불필요한 논란과 갈등, 집요한 공격만 양산시킬 것"이라고 지적했다. 이어 "과도한 수사로 억울함이 있겠고 민주당이 부족해도 부디 단결과 승리를 위해 자중해줄 것을 간절하고 강력하게 요청드린다"고 말했다. 선거연합의 대상으로 고려하기 어렵다는 점도 분명히 했다. 홍익표 원내대표도 전날 국회에서 "조국 신당과 (야권 비례연합정당 가능성에 대해) 논의하지 않았다"고 했다.안소현기자 ashright@dt.co.kr


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