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SM 품은 카카오… 엔터사업·카톡 질적 성장 꾀한다

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SM 품은 카카오… 엔터사업·카톡 질적 성장 꾀한다
카카오가 올해 '카카오톡'의 커뮤니케이션 기능을 고도화하는 등 핵심 사업을 강화하고 AI(인공지능), 헬스케어 등 신사업을 중심으로 성장동력을 키운다. 또 SM엔터테인먼트 인수를 계기로 IT(정보기술)와 IP(지식재산권)를 결합한 시너지를 모색하며 글로벌 진출에 속도를 낸다.

홍은택 카카오 대표는 28일 제주 카카오 본사에서 열린 정기 주주총회에서 "올해 카카오톡의 가장 중요한 미션은 채팅탭으로 묶여 있던 다양한 커뮤니케이션 방식을 더욱 세분화하고, 대화 대상과 관계에 맞춰진 적합한 커뮤니케이션 형식과 기능을 제공해 커뮤니케이션을 질적으로 성장시키는 것"이라고 말했다.

카카오는 작년 12월부터 카카오톡 프로필 탭에서 채팅이 아닌 다른 가벼운 형태의 커뮤니케이션 기능을 지원하기 시작했다. 올해는 친구탭 역시 지인, 비지인, 준지인, 비즈니스 친구, AI친구 등 다양한 친구관계를 확인하고 커뮤니케이션을 활성화하는 공간으로 변모한다. 오픈채팅은 상반기 중 현재의 채팅탭에서 분리해 별도의 탭으로 만든다. 홍 대표는 "일상의 다양한 재미를 담을 수 있는 채팅방부터 기업이 대규모로 이벤트를 운영할 수 있는 오픈채팅까지 보다 다채로운 주제로 커뮤니케이션이 확대되도록 할 것"이라고 설명했다.

중장기 지속 가능한 성장 기회를 찾기 위해 AI와 헬스케어 영역에도 집중한다. AI에서는 글로벌 기업들과 같은 선상에서 경쟁하기보다는 카카오브레인이 보유한 한국어 특화 AI 모델인 '코-GPT'를 활용할 계획이다. 특히 비용 경쟁력에 집중해 연내 AI 기반의 버티컬 서비스를 선보인다는 목표다. 헬스케어 분야에서는 카카오헬스케어를 중심으로 의료기관들이 보유한 임상데이터를 비롯해 다양한 의무기록을 표준화하고 디지털화할 수 있도록 솔루션과 플랫폼을 개발한다. 이용자 향으로는 장소와 시간에 구애받지 않고 본인의 건강 데이터를 실시간으로 셀프 모니터링할 수 있는 서비스를 출시할 예정이다.

카카오는 SM엔터테인먼트 주식 공개매수에 성공하며 최대주주 지위를 확보했다. 이를 토대로 글로벌 영토 확장에 나선다는 구상이다. 카카오의 사업보고서를 보면 지난해 매출 7조1068억원 중 해외 매출이 약 1억3987억원이었다. 카카오의 해외 매출액이 1조원을 돌파한 것은 이번이 처음이다. 지역별로 아시아 9165억원, 북미 2804억원, 유럽 1005억원, 기타 1011억원으로 집계됐다. 홍 대표는 "현재 콘텐츠 사업 부문이 글로벌 K-컬처 성장과 함께 글로벌 매출 증대를 이끌고 있다"며 "SM엔터가 보유한 글로벌 IP·제작 시스템과 카카오·카카오엔터테인먼트가 보유한 IT 기술·IP 밸류체인의 비즈니스 역량을 바탕으로 음악 IP의 확장을 넘어 IT와 IP의 결합을 통한 시너지를 만들어내겠다"고 말했다. 카카오는 인수를 마무리한 뒤 카카오엔터, SM엔터 3사 간의 사업 협력을 구체화해 발표할 방침이다.

SM 품은 카카오… 엔터사업·카톡 질적 성장 꾀한다
카카오 판교 아지트 포레스트. 카카오 제공

카카오는 이날 주주환원 계획도 공개했다. 카카오는 2021 회계연도부터 별도 기준 FCF(잉여현금흐름)의 최소 15%에서 최대 30%를 주주들에게 환원하겠다는 3개년 정책을 시행하고 있다. 2022 회계연도에는 전년 대비 약 14% 상승한 262억원을 배당금 형태로 지급하고 약 190만주의 자사주(유통주식 대비 0.43%)를 소각한다.

카카오는 주총에서 배재현 공동체 투자총괄 대표를 사내이사로, 정신아 카카오벤처스 대표를 기타비상무이사로 신규 선임했다. 또 신선경 법무법인 리우 변호사가 사외이사로 이사회에 합류하면서 카카오는 사내이사 2명, 기타비상무이사 1명, 사외이사 4명 등 총 7명으로 구성된 이사회 체제 구성을 완료했다. 이사 보수한도를 기존 120억원에서 80억원으로 줄이는 안건도 의결했다.

홍 대표는 "지난해는 카카오에 참으로 어려운 시기였다"며 "거시경제 불안이 지속됐고 코로나 엔데믹 등의 대외적인 요인으로 핵심 사업 부문의 성장이 둔화되는 가운데 지난 10월 데이터센터 화재 사고로 이용자를 포함해 이해관계자들께 많은 심려를 끼쳐드렸다"고 밝혔다. 이어 "올해 역시 만만치 않은 상황이다. 대내외적으로 어려움은 계속될 것이라 판단되고 최소한 상반기까지는 성장에 대한 부담이 적지 않을 것으로 보인다"면서 "지난 10년간 카카오가 압축 성장하는 동안 가려져 있던 문제들을 점검하면서 사업 구조부터 조직문화까지 경영 전반에서 내실을 다져 나가겠다"고 덧붙였다.윤선영기자 sunnyday72@dt.co.kr
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홍은택 카카오 대표. 카카오 제공






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