`3D 프린터 활용` 암수술 국내 첫 성공

백정환 삼성서울병원 교수, 부비동암 환자 얼굴ㆍ눈 함몰 최소화 쾌거 골격 정확히 확인… 치아교정기 등 제작에도 잇단 도입

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`3차 산업혁명'이라고 불리는 3D 프린터가 의료분야로 적용 범위를 넓히고 있다. 3D 프린터는 컴퓨터 소프트웨어로 그린 설계도를 보고 실제 모형을 만들어주는 장치로, 최근 가격이 크게 낮아지면서 대중화 시대를 앞두고 있다.

성균관대 의대 삼성서울병원 백정환 교수(이비인후과)는 부비동암 수술에 3D 프린터를 이용하는 데 성공해, 수술 후 부작용 중 하나인 얼굴ㆍ눈 함몰 가능성을 최소화할 수 있게 됐다고 21일 밝혔다.

부비동암 수술은 안구를 떠받치는 뼈 등 암이 퍼진 얼굴의 골격을 광범위하게 잘라낸 후 다른 부위의 뼈나 근육을 떼어 내 붙여 기존 얼굴 골격을 대신하도록 하는 수술이다. 문제는 기존 CT(컴퓨터단층촬영) 등 영상의학 검사 자료에만 의존해 수술을 하는 경우 얼굴 골격을 정확히 확인하기 힘들어 수술 과정에서 부정교합이 발생하는 등 부작용 가능성이 있다는 점이다.

이 같은 단점을 해결하기 위해 백 교수는 3D 프린터로 치과용 모형물을 만드는 벤처회사에 환자의 CT 영상을 의뢰해 수술 부위 골격과 같은 모형물을 만들었다. 이 모형물을 통해 수술 중 예상되는 얼굴 골격 절제 범위를 미리 확인할 수 있을 뿐 아니라, 절제 부위 뼈의 두께, 절제 방향의 중요 구조물 등을 실시간 확인하며 수술에 이용할 수 있었다고 백 교수는 설명했다.

이번 수술 사례에서 보듯이 3D 프린팅 기술은 의료 분야 전반에 활용될 것으로 전망된다. 현재 3D 프린터가 가장 활발하게 이용되고 있는 의료 분야는 치과다. 과거에는 치아 교정을 하기 위해 석고로 환자 치아의 본을 뜨고 이에 맞춰 교정기나 임플란트 등을 수작업으로 제작해야 했다. 하지만 최근에는 디지털로 촬영한 환자 치아 데이터를 기반으로 곧바로 3D 프린터를 통해 교정 기구를 제작하는 것이 가능해졌다. 3D 프린팅 전문업체 스트라타시스는 최근 치과에서 데스크톱 PC에 연결해 직접 교정기구를 제작할 수 있는 치과전용 3D 프린터를 출시하기도 했다.

3D 프린터로 개개인의 귀 모양에 정확히 맞는 보청기를 제작할 수도 있다. 딜라이트 보청기는 지난 2011년부터 3D 프린터 기술을 도입해 보청기를 직접 제조하고 있다.

백정환 교수는 "3D 프린팅이 의료분야에서 다양하게 적용될 것"이라며 "앞으로 인체 조직을 3D 프린터의 원료로 이용하고자 하는 `바이오 프린팅' 기술이 연구되면 공상과학 영화에서 보던 것처럼 장기나 조직을 프린팅하는 시대가 올 것"이라고 말했다.

남도영기자 namdo0@

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