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美 출장길 오른 최태원…‘AI·반도체’ 협업 직접 챙긴다

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최태원 SK그룹 회장이 인공지능(AI)·반도체 시장을 점검하고, 사업기회를 모색하기 위한 미국 출장길에 오른다. 최 회장은 미국 방문에서 현지 '빅테크'의 주요 인사들과의 회동에 나설 것으로 관측돼, 이달말 경영전략회의를 앞두고 미래 전략이 한층 구체화될 것으로 예상된다.

21일 SK그룹에 따르면 최 회장의 오는 22일 미국 출장길에 오른다. 이번 출장에는 유영상 SK텔레콤 사장, 김주선 SK하이닉스 사장(AI 인프라 담당) 등 AI·반도체 관련 주요 경영진이 동행한다.

최 회장의 이번 미국 출장은 지난 4월 새너제이 엔비디아 본사에서 젠슨 황 최고경영자(CEO)와의 회동 후 2개월여 만이다.

최 회장은 이번 출장에서 그룹의 'AI 생태계'를 바탕으로 한 글로벌 기업과의 협업을 모색할 것으로 보인다. 방문 지역은 빅테크들이 모여 있는 새너제이 '실리콘밸리'를 비롯해 현지 파트너사들이 있는 미국 여러 곳이 될 것으로 알려졌다.

SK그룹은 '반도체부터 서비스까지' AI에 필요한 모든 생태계를 육성하고 있다. SK하이닉스는 AI 시스템 구현에 필수적인 초고성능 AI용 메모리 제품 '고대역폭메모리(HBM)'와 AI 서버 구축에 최적화된 '고용량 DDR5 모듈', '엔터프라이즈 SSD(eSSD)' 등의 제품들을 앞세워 글로벌 AI용 메모리 시장을 선도하고 있다.

SK텔레콤은 생성형 AI 서비스 '에이닷'이 차별화된 개인비서 기능으로 400만명에 육박하는 가입자를 확보했다. 또 SK그룹의 에너지·자원 사업역량을 한데 모은 '클린에너지솔루션'은 데이터센터에 필요한 청정에너지 확보와 전력 사용 절감 대안으로 주목받고 있다.


앞서 최 회장은 이달 6일 대만에서 웨이저자 TSMC 신임 회장과 만나 "인류에 도움되는 AI 초석을 함께 만들자"며 회사의 AI 방향이 '사람'에 있음을 강조했다. 미국 AI·반도체 빅테크 경영진들도 최근 인류의 미래에 공헌하는 AI를 강조하고 있어, 최 회장과 이와 관련한 여러 의견을 나눌 것으로 전망된다.
SK그룹은 오는 28~29일 경기 이천 SKMS연구소에서 열리는 경영전략회의를 열 예정이다. 이번 회의에는 최 회장을 비롯해 최재원 SK이노베이션 수석부회장, 최창원 SK수펙스추구협의회 의장 등 주요 계열사 CEO를 포함한 경영진이 참석할 예정으로 이번 최 회장의 미 출장에 따른 후속 전략도 논의될 것으로 예상된다.

SK그룹 관계자는 "최 회장은 올해 4월 미국, 6월 대만에 이어 다시 미국을 방문해 AI·반도체 사업 경쟁력 강화를 위한 글로벌 네트워크 구축에 노력하고 있다"며 "AI·반도체 분야에서 국가 경쟁력을 강화하고 리더십을 공고히 하는 데 시간과 자원을 아끼지 않을 것"이라고 밝혔다.

장우진기자 jwj17@dt.co.kr

美 출장길 오른 최태원…‘AI·반도체’ 협업 직접 챙긴다
최태원 SK그룹 회장이 작년 12월 미국 워싱턴 D.C. 인근에서 열린 2023 트랜스 퍼시픽 다이얼로그(TPD)에서 발언을 하고 있다. SK 제공




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