상원 출마 러브콜에도… `한국 사위` 호건 "주지사 직무에 집중"

메릴랜드 주 상원선거 잇단 권유
중도온건파로 민주당 지지자도 주목
현역 밴 홀런 의원 양자대결도 앞서
"임기 마치겠다" 상원 출마 선그어

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상원 출마 러브콜에도… `한국 사위` 호건 "주지사 직무에 집중"
래리 호건 미 메릴랜드 주지사[AP 연합뉴스 자료사진]

"주변의 격려와 지지에 감사합니다. 하지만 주지사로서 자신의 직무에 모든 것을 바칠 때라고 생각합니다."

한국계 부인을 둬 '한국 사위'로 불리는 래리 호건 미국 메릴랜드 주지사에게 연방 상원의원에 출마하라는 러브콜이 잇따르고 있다. 그러나 호건 주지사는 일단 완곡하게 거부의 뜻을 비쳤다.

정치전문매체 더힐은 공화당 지도부가 호건 주지사에게 올해 11월 중간선거 때 메릴랜드 주를 대표하는 상원 의원 선거에 도전하라고 권하고 있다고 11일(현지시간) 보도했다.

호건 주지사에게 출마를 권고하는 이들은 공화당의 원내 1인자인 미치 매코널 상원 원내대표와 공화당 상원 전국위원회 의장인 릭 스콧 의원 등이다. 매코널 원내대표의 부인은 호건 주지사의 부인인 유미 호건 여사와 식사를 하던 중 호건의 출마 얘기를 나눈 적도 있는 것으로 알려졌다. 두 사람은 친구 사이다.

메릴랜드주 연방 상원의원 2석은 모두 민주당 인사가 차지하고 있다. 이 중 크리스 밴 홀런 의원 자리는 올해 11월 선거가 치러진다. 메릴랜드는 전통적으로 민주당 강세 지역이지만, 호건 주지사는 2015년 첫 당선된 뒤 재선에도 성공해 내년 1월 임기 종료를 앞두고 있다.

중도 온건파 성향의 그는 도널드 트럼프 전 대통령 재임 시절 코로나19 대유행 대응이나 인종·이민 정책 등에 반기를 들고 대립각을 세우는 일을 마다하지 않아 민주당 지지층으로부터도 주목을 받았다.

실제로 이번주 한 여론조사를 보면 호건 주지사의 메릴랜드 내 지지율은 74%에 달했고, 민주당 지지층으로부터는 이보다 더 높은 77.9%의 지지를 받았다. 또 공화당 외곽 조직의 한 내부 조사에 따르면 호건 주지사는 현역인 밴 홀런 의원과 양자 대결에서 49% 대 37%로 앞서는 것으로 나왔다.

하지만 호건 주지사는 상원 의원 출마를 고사하며 주지사 임기를 예정대로 마치겠다고 선을 긋고 있다. 호건 주지사는 주변의 격려와 지지에 감사하다면서도 "주지사로서 자신의 직무에 모든 것을 바칠 때"라는 입장을 보였다. 호건의 한 측근도 출마를 권하는 사람들과 기꺼이 접촉할 수 있지만, 출마에는 관심이 없다고 전했다.

호건 주지사는 2020년 대선 때 공화당 경선 출마를 검토했다가 도전하지 않았다. 그는 2024년 공화당의 대선 잠룡으로도 분류된다. 그는 취임 후 메릴랜드에서 태권도의 날 지정, 코리아타운 개장 등 한국에 각별한 애정을 표시해 왔다.

김광태기자 ktkim@dt.co.kr




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