"연말 쇼핑대목 망쳤다간 큰일" 바이든, 물류대란 해소 총력전…삼성에도 도움 요청

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"연말 쇼핑대목 망쳤다간 큰일" 바이든, 물류대란 해소 총력전…삼성에도 도움 요청
조 바이든 미국 대통령[EPA 연합뉴스]

조 바이든 미국 대통령이 서부 항만의 물류 대란 완화를 위해 적극 대응에 나섰다. 바이든 대통령이 물류대란에 적극 관심을 기울이는 배경엔 자칫 대응을 잘못했다간 경제적, 정치적 타격을 받을 수 있다는 우려 때문인 것으로 보인다.

로이터통신 등 외신에 따르면 바이든 대통령은 13일(현지시간) 백악관에서 물류업체와 항만 지도부, 트럭 노조, 상공회의소 관계자 등과 회의를 했다. 이날 회의에는 삼성전자 북미법인도 화상 참석했다.

백악관은 일단 서부 로스앤젤레스(LA)항이 24시간 운영체제를 가동하기로 했다고 밝혔다. 물류대란 발생 후 롱비치항이 이미 3주 전부터 부분적으로 24시간 운영에 들어간 데 이어 LA항도 같은 비상 체제에 들어가는 것이다.

또 월마트, 페덱스, UPS 등 대형 유통 및 수송업체도 미 전역의 상품 운송 속도를 높이기 위해 운영시간을 확대하기로 했다. 전자제품 생산업체인 삼성전자, 대형 쇼핑 매장을 운영하는 홈디포, 타깃도 물류 대란 해소를 위해 근무시간을 늘리기로 했다고 백악관은 설명했다.

바이든 대통령은 회의 후 연설에서 "분명히 하고 싶다. 이는 24시간 운영에 들어가는 전면적 약속이고 큰 첫걸음"이라며 "하지만 나머지 민간분야도 나서야 한다"고 촉구했다. 그는 삼성과 홈디포, 타깃의 조치를 직접 거론하며 중대한 진전이라고 평가하기도 했다.

바이든 대통령은 또 "우리는 바로 여기, 미국에서 더 많은 제품을 만드는 데 투자해야 한다"고 강조했다. 바이든 행정부는 공급망 차질 해소의 장기적 방안으로 국내외 기업에 미국 내 투자를 압박하고 있다.

추수감사절과 성탄절이 있는 연말은 미국의 최대 쇼핑 시즌이다. 그런데 코로나19 팬데믹으로 하역 인력이 부족해 '컨테이너겟돈'(컨테이너와 아마겟돈의 합성어)라는 말이 나올 정도로 항만의 물류에 비상이 걸렸다. 특히 미국으로 들어오는 컨테이너 수송의 40%를 차지하는 LA항과 롱비치항의 병목 현상이 심각하다. 동부의 뉴욕항과 조지아주 서배너항도 비슷한 어려움을 겪고 있다.

백악관 당국자는 이런 노력을 '90일간 전력질주'라고 표현했다고 워싱턴포스트(WP)는 전했다. 다만 WP는 롱비치항이 현재 6개 터미널 중 한 곳만 주 4회 24시간 운영되는 실정이라면서 LA항도 얼마나 많은 터미널이 24시간 체제에 들어갈지 알 수 없다는 우려도 전했다.

바이든 대통령이 물류대란에 적극 관심을 기울이는 것은 경제적, 정치적 타격을 받을 수 있다는 우려와 무관치 않다. 전염병 대유행 사태 이후 심각해진 공급난을 가중하고 물가 상승 압력으로 작용하며 경기 회복세에 부담을 줄 수 있기 때문이다.

또 코로나19 재유행, 아프가니스탄 철군의 대혼란으로 가뜩이나 지지율이 곤두박질치는 상황에서 이를 해결하지 못할 경우 정치적 악재로 작용할 수 있다.

로이터는 "공급 위기는 부분적으로 전염병 대유행으로 인해 촉발됐다"면서도 "이는 중요한 시기에 미국의 소비를 약화할 위협일 뿐만 아니라 바이든 대통령에게 정치적 위험이 되고 있다"고 평가했다.

김광태기자 ktkim@dt.co.kr




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