노웅래 "포스코 제철소, 근로자 독성가스 시안에 노출"..."진상조사 필요"

시안에 의한 토양오염 기준 500배 넘어
고용부 "원재료 1% 수준 측정대상, 현재값은 측정대상 안된다"

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노웅래 "포스코 제철소, 근로자 독성가스 시안에 노출"..."진상조사 필요"
13일 노웅래 민주당 의원에 따르면 포스코 광양제철소 내 공정에서 독성가스인 시안가스가 유출된 것으로 드러났다. 전라남도 광양시에 위치한 포크소 광양제철소 전경. 포스코.

포스코 광양제철소에서 독성가스인 시안이 검출된 것으로 드러났다. 제철소 내 코크스오븐 공정 내에 시안가스가 유출되고 있음을 인정해, 정부 차원에서 근로자들이 독성 물질에 노출되는 정도를 측정하는 등 진상조사가 필요한 것으로 나타났다.

노웅래 민주당 의원은 13일 국회에서 열린 환경노동위원회 국정감사에서 "포스코 광양제철소에서 채취한 BET슬러지를 한국환경공단 등 공인시험인증기관 2곳에 분석 의뢰한 결과, 최대 1037.5ppm의 시안이 검출됐다"며 "이는 시안에 의한 토양오염 기준의 500배가 넘는 수치"라고 밝혔다.

노 의원은 "포스코가 코크스 오븐 공정 내에서 시안가스가 유출되고 있다고 인정하고 유출이 될 수 있는 환경을 보수하기 위해 노력하고 있다고 답했다"고 설명했다.

BET슬러지는 지정폐기물로 분류된 독성 찌꺼기로 페놀과 시안 및 각종 중금속이 포함되어 있다. 포스코 광양제철소는 연간 1만9000톤가량 발생하는 BET슬러지를 코크스 오븐에 재활용해 연간 수십억원의 비용을 절감하고 있다.

코크스 오븐에서 생산하는 코크스는 석탄을 고온에 쩌서 생성되는 덩어리 형태 연료로 쇳물을 만드는 열원으로 활용된다.

근로복지공단은 지난 3월 코크스 오븐 공정 과정에서 발생한 시안가스가 포함된 코크스 가스에 장기간 노출된 근로자에게 발병한 폐암을 업무상 질병으로 인정했다.

노 의원은 "포스코를 비롯한 환경부와 노동부가 심각성을 인지하지 못하고 있다"며 "전남 광양시가 2018년 환경부에 BET슬러지 재활용 위험성에 대해 유권해석을 의뢰한 결과, 오염물질이 재활용돼 폐기물이 아니라고 해석해 연로로 사용하는 것을 허락했다"고 밝혔다.

고용부 관계자는 "BET슬러지에 시안이 함유되어 있고, 이를 원료로 사용하는 코크스 오븐 공정에서 시안가스가 발생한다면 근로자가 실제 노출되는 수준이 어느 정도인지 측정할 필요가 있다"며 "위험도를 평가해 업체에서 관리를 해야 한다"고 밝혔다.

이 관계자는 "작업환경측정제도상 원재료에 측정대상 화학 물질이 1% 수준인 경우 측정대상이 된다. 앞서 나온 BET슬러지의 시안 1037ppm은 0.1% 수준으로 측정대상이 되지 않는 것으로 보인다"고 설명했다.이민호기자 lmh@dt.co.kr




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