취임 열달만에 국힘 떠나는 김종인

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취임 열달만에 국힘 떠나는 김종인
김종인 국민의힘 비상대책위원장이 지난 4월5일 오후 서울 관악구 서울대입구역에서 열린 4ㆍ7 재보궐선거 오세훈 서울시장 후보 지원유세에서 연설을 하고 있다.[사진=연합뉴스]

김종인 국민의힘 비상대책위원장이 4·7 재보궐선거 다음날인 8일 퇴임한다. 지난해 6월 취임한 지 10개월 만이다.

김 비대위원장은 6일 "모레(8일) 오전 비대위 회의를 마치고 기자회견을 열어 사퇴의 변을 밝힐 예정"이라고 했다. 회견에선 재보선 결과에 관한 입장과 함께 비대위를 이끌어온 소회를 밝힐 전망이다. 그는 재보선 결과를 놓고는 "선거는 우리가 무난히 이길 것으로 본다"며 "저쪽이 아무리 네거티브를 써도 결과를 인위적으로 바꿀 수는 없다"고 예상했다.

김 비대위원장은 같은 날 의원총회에도 참석해 당 의원들에게 인사와 당부를 전할 것으로도 보인다. 성일종 비대위원은 이날 MBC라디오 '김종배의 시선집중'에 출연해 김 비대위원장의 사퇴 여부와 시점에 대해 "8일 기자회견을 하고 의총에서 인사하고 '승장(勝將·승리한 장수)으로서 떠난다'고 한 애초 말씀을 실행할 것으로 예상한다"고 전했다.

8일 의총에서 국민의힘은 새 지도부 선출을 위한 전당대회 준비와 지도체제 형식을 놓고 의견을 수렴할 것으로 전해졌다. 전당대회가 바로 추진될 경우 5월 중 새 지도부가 들어설 수 있다. 새 지도부가 들어설 때까지 주호영 원내대표가 당대표 권한대행을 겸직하게 되며, 그가 5월말 원내대표 임기를 마치는 것도 전대 개최에 변수가 될 전망이다. 다만 당내에선 현재처럼 당대표가 최고위원과 별도 선출되고 강력한 권한을 갖는 '단일 지도체제'를 유지할지, 대표와 최고위원들이 협의하는 '집단 지도체제'로 전환할지 등을 놓고 의견이 갈리는 것으로 알려졌다.

오세훈 국민의힘 서울시장 후보와 안철수 국민의당 대표가 앞서 야권 서울시장 후보 단일화 협상 과정에서 안 대표가 '선거 이후 양당 합당 추진'을 공언한 만큼 국민의당과의 '통합 전대'를 치를지도 의제로 남아있다. 원내대표와 정책위의장을 러닝메이트로 함께 뽑는 현행 선출방식을 변경하는 방안도 논의 대상이 될 것으로 보인다.

김 비대위원장의 퇴임 이후 정치적 행보도 주목받고 있다. 정치권에선 그가 내년 3월 대선을 앞두고 야권 유력주자로 급부상한 윤석열 전 검찰총장과 제3지대에서 규합하거나, 제1야당인 국민의힘을 연결해주는 역할을 할 수 있다는 등의 전망이 나오고 있다.

성 비대위원은 시선집중 인터뷰에서 '대선 국면에서 김 비대위원장이 재등장할 여지가 있다고 보느냐'는 물음에 "그렇다"며 "김 비대위원장의 지식과 혜안, 정치적 역량·경험들이 국가를 위해 쓰일 수 있는 길이 있다면 저희가 정중하게 한 번 청하는 것도 좋은 방법이라고 생각한다"고 전향적인 입장을 보였다.한기호기자 hkh89@




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