"속도·커버리지 두토끼…한국5G 세계톱"

SKT 5G 기술 세미나
해외전문가 "기술·생태계 주도"
3.5㎓중대역 전국커버리지 유일
SKT "연내 28㎓ 상용화 시도"

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"속도·커버리지 두토끼…한국5G 세계톱"
SK텔레콤이 국내외 생태계 및 학계 전문가들과 함께 5G 기술 현황과 비전을 공유하는 '5G 기술 세미나'가 23일 온라인 중계되고 있다.

SK텔레콤 제공

"한국의 5G 성과는 전 세계적으로 특별하다. 한국을 제외하고는 높은 속도를 낼 수 있는 3.5㎓ 중대역에서 전국적인 규모의 커버리지를 갖춘 경우는 전 세계적으로 거의 없다."

전 세계 5G 패권 경쟁이 격화되고 있는 가운데 SK텔레콤이 국내 5G 수준을 끌어올리고, 글로벌 5G로 나아갈 길을 제시했다.

SK텔레콤은 23일 국내외 생태계 및 학계 전문가들과 함께 5G 기술현황과 비전을 공유하는 '5G 기술 세미나'를 온라인으로 개최했다. 세미나는 5G 기술 및 상용화 현황에 대한 이해를 돕고, 향후 5G 비전과 계획을 함께 모색하기 위한 취지로 마련됐다.

특히, 이날 로스 오브라이언 MIT 테크놀로지 리뷰 편집장, 알렉스 최 도이치텔레콤 부사장이 각각 미국과 유럽을 중심으로 해외 사업자들의 5G 상용화 동향 및 추진 방향을 소개해 눈길을 끌었다. 이들은 세미나에서 "한국의 5G 수준이 전 세계적으로 가장 높다"는데 목소리를 모았다.

로스 오브라이언 편집장은 "5G를 통한 신성장 매출이 전 세계적으로 연간 11% 성장할 것으로 전망되는 가운데, 한국이 5G 고유의 가치를 제공하며 진정한 5G 리더십을 발휘하고 있어 주목된다"며 "한국은 3.5㎓ 대역의 5G 도입으로 속도와 커버리지를 동시에 만족시키는 한편, 5G 기술 진화 및 생태계도 선도하고 있다"고 언급했다. 특히 알렉스 최 부사장은 "한국의 5G 성과는 전 세계적으로 특별하다"며 "한국을 제외하고는 높은 속도를 낼 수 있는 3.5㎓ 중대역에서 전국적인 규모의 커버리지를 갖춘 경우는 전 세계적으로 거의 없다"고 강조했다.

다만, 국내에서 3.5㎓ 도입으로 속도와 커버리지를 동시에 만족시키고 5G 기술진화 및 생태계도 잘 선도하고 있다는 평을 받고 있지만, 28㎓ 대역의 5G 서비스를 본격화하기 까지는 다소 시간이 걸릴 것으로 보인다. 국내 이동통신 업계는 28㎓ 대역의 5G 서비스를 올해 중 B2B 분야에 우선 적용할 예정이다. 그러나 아직 구체적인 사업 모델, 인프라 구축 사업은 본격화 되지 못하고 있다.

해외 주요 사업자들은 28㎓와 같은 고대역 주파수나 3.5㎓와 같은 중대역 주파수를 선택해 '부분적' 투자를 진행하고 있다. 이에 따라, 해외 사업자들은 5G 커버리지 확보가 어렵고, 저대역 기반으로 커버리지를 넓힌 경우에는 LTE 와 5G의 속도 차별화가 어려운 실정이다. 이에 반해, 국내 이통사들은 3.5㎓ 주파수를 기반으로 집중적인 투자를 진행, 속도 및 커버리지에서 해외 대비 상대적으로 월등한 결과를 보이고 있다는 게 통신전문가들의 중론이다.

류정환 SK텔레콤 5GX 인프라그룹장은 이날 세미나에 앞서 인사말을 통해 "연내 28㎓ 대역 상용화를 시도하고자 한다"면서도 "5G B2B 비즈니스 모델을 확보하는 게 관건이지만, 이통사들이 아직 뚜렷한 현장 사이트를 확보하지 못해 그것을 찾기 위해 노력하고 있다"고 강조했다.

28GHz 및 SA(5G 단독모드)는 전파 특성, 기술 방식 등을 고려할 때 속도, 안정성 및 체감 품질 면에서 B2B 특화 서비스에 활용하는 것이 적합하다는 설명이다. 28㎓ 주파수는 전파 특성 상 일상적인 상황에서도 손실 영향이 커 서비스 커버리지가 3.5㎓ 대비 10~15% 수준에 머물고 있다. 류 그룹장은 "(3.5㎓ 상용화와 관련) 장비가 좀 더 소형화 돼야 한다"면서 "지금 소형화 작업과 아울러 생태계를 만드는 작업을 하고 있다"고 덧붙였다.

국제 5G 표준화에 있어 핵심적인 역할을 맡고 있는 삼성전자 이주호 펠로우와 LG전자 윤영우 수석연구위원도 이날 한국이 5G 상용화 및 확대를 선도하고 있다는 데 의견을 같이하고 "한국이 5G 리더십을 유지하기 위해서는 지속적인 기술 개발과 생태계 협력이 중요하다"고 밝혔다.

SK텔레콤은 기존 3.5㎓ 기반 5G 품질을 업그레이드하기 위한 노력도 소개했다. SK텔레콤에서는 박종관 5GX기술그룹장, 류정환 5GX Infra그룹장, 이강원 5GX Cloud Labs장이 국내 5G 기술 개발 현황 및 계획을 소개하며, 현재 한국의 5G 수준을 해외와 비교해 가늠해볼 수 있는 시간을 가졌다. 특히 △5G와 LTE를 결합해 속도를 높이는'EN-DC(E-UTRA-NR Dual Connectivity)' 기술 △지난해 8월 세계 최초로 개발해 구축하고 있는 5G 인빌딩 전용장비인 '레이어 스플리터(Layer Splitter)' △실외 기지국의 5G 및 LTE 전파를 닿기 어려운 실내로 증폭·확산시켜 커버리지를 넓히는 장비인 '5G·4G 듀얼 모드 RF 중계기' 등 다양한 특화 기술이 발표됐다.

김은지기자 kej@dt.co.kr

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