"韓, 코로나 백신 개발 선두… 협력하고 싶어"

빌게이츠, 文대통령에 서한

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"韓, 코로나 백신 개발 선두… 협력하고 싶어"
사진 = 연합

마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠(사진) 빌 & 멜린다 게이츠 재단 이사장이 최근 문재인 대통령에게 편지를 보내 "게이츠 재단이 코로나19 백신 연구개발비를 지원한 SK바이오사이언스가 백신 개발에 성공하면 내년 6월부터 연간 2억 개의 백신을 생산할 수 있을 것"이라며 "한국 정부와 더욱 협력하고 싶다"고 밝혔다.

윤재관 청와대 부대변인은 26일 기자간담회를 통해 "빌 게이츠 이사장이 문 대통령에게 지난 20일 서한을 보내왔다"며 "서한을 보내온 것은 이번이 처음"이라고 말했다. 문 대통령은 지난 4월 10일 게이츠 이사장과 전화통화로 코로나 대응 공조 및 백신·치료제 개발 협력 문제를 논의한 적이 있다.

SK바이오사이언스는 최근에는 보건복지부, 글로벌 제약사 아스트라제네카와 코로나19 백신 공급을 위한 위탁생산(CMO) 계약을 체결하고, 코로나19 백신 후보 물질인 'AZD1222'의 국내 및 글로벌 공급을 위한 3자 협력의향서에도 합의했다.

게이츠 이사장은 이날 서한에서 "한국에서 개발되는 백신을 통해 우리 국민과 세계 각국의 어려운 상황에 처한 사람들이 혜택을 받을 수 있도록 한국 정부와 함께 일할 수 있기를 기대한다"고 했다.

윤 부대변인은 "게이츠 이사장이 한국정부가 글로벌 백신 정상회의에서 세계 백신 연합에 기여하겠다는 의지를 표한 것에 대해 사의를 표하고, 우리 정부와 게이츠 재단이 공동조성한 라이트 펀드의 출자 규모를 확대할 것이라 밝혔다"고 했다. 라이트 펀드는 세계 공중보건 증진을 목표로 2018년 7월 보건복지부, 게이츠 재단, 국내 생명과학기업이 2018년부터 2022년까지 5년간 500억 원 공동출자로 설립된 민관협력 비영리 재단으로, 한국 정부는 5년간 250억원을 출자했고, 게이츠 재단은 나머지 250억원 가운데 절반을 출자했다.

임재섭기자 yjs@

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