WHO "남미 코로나 팬데믹 새 진앙지"

"백신공급 차질로 어린이 8천만명 홍역·소아마비 위험"

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WHO "남미 코로나 팬데믹 새 진앙지"
왼쪽부터 마이클 라이언 WHO 사무차장과 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 사무총장. [로이터=연합뉴스 자료사진]



세계보건기구(WHO)는 중남이에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 늘면서 '팬데믹(전염병의 세계적 대유행)'의 새로운 진원지가 되고 있다고 말했다.

마이클 라이언 WHO 긴급준비대응 사무차장은 22일 저녁(현지시간) 스위스 제네바 WHO 본부에서 열린 화상 언론 브리핑에서 "많은 남미 국가에서 확진자 증가가 관찰된다"면서 "남미가 새로운 진앙이 됐다고 볼 수 있다"고 말했다.

그는 코로나19 치료제에 대해서도 언급했다.

특히 남미에서 피해가 큰 브라질 당국이 코로나19 치료제로 말라리아 치료제인 하이드록시클로로퀸의 사용을 허가한 데 주목했다.

그는 코로나19에 대한 하이드록시클로로퀸의 효과가 아직 입증되지 않았다고 재차 강조했다.

라이언 사무차장은 또 아프리카의 9개 나라에서 지난주 코로나19 확진 사례가 50% 증가했지만, 다른 국가에서는 감소하거나 안정세를 보였다고 전했다.

그러면서 아프리카 대륙에서 코로나19 사망률이 낮은 것은 인구 절반 정도가 18세 이하이기 때문일 수도 있다고 진단했다.

다만 그는 아프리카에는 중환자 치료실이나 의료용 산소, 인공호흡기 등이 턱없이 부족해 코로나19의 확산을 여전히 우려하고 있다고 말했다.

한편, 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 코로나19 대유행 기간 백신 공급에 차질이 생기면서 전 세계 8천만 명의 어린이가 홍역이나 소아마비처럼 예방이 가능한 병에 걸릴 위험에 처해 있다고 우려했다.

그는 이날 브리핑에서 "최소 68개국에서 일상적인 면역 서비스 제공이 방해를 받고 있으며, 이는 이들 국가에서 사는 1세 미만 어린이 약 8천만 명에게 영향을 끼칠 가능성이 있다"고 지적했다.

백인철기자 chaos@dt.co.kr

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