中 눈치보다 뒷북 대응 구설… 사퇴청원 50만 넘은 WHO 총장

거브러여수스 총장 "현명한 결정 감사"
코로나19 사태에 시종일관 느슨한 대응
뒤늦게 존재감 부각 행태 '따가운 시선'

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세계보건기구(WHO)가 일본 정부와 국제올림픽위원회(IOC)가 오는 7월 열릴 예정이었던 도쿄 올림픽을 내년으로 연기한 데 대해 "어렵지만 현명한 결정"이라며 환영의 뜻을 밝혔다. 하지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태에 미숙한 대처로 눈총을 받는 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장이 여전히 논란의 중심에 섰다.

거브러여수스 총장은 25일(현지시간) 스위스 제네바 WHO 본부에서 열린 화상 언론 브리핑에서 "선수와 관중, 관계자의 건강을 지키기 위해 희생한 아베 신조 일본 총리와 IOC 위원들에게 감사한다"면서 이같이 말했다.

그는 "내년 올림픽과 패럴림픽이 더 크고 더 좋은 인류 공동의 축하 행사가 되기를 바라고 내가 참가하기를 기대한다"고 말했다.

테워드로스 사무총장은 이어 "신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확산을 늦추기 위해 많은 국가가 많은 국가가 휴교령을 내리고 스포츠 행사를 취소했으며 사람들에게 집에서 머무르라고 하는 등 전례 없는 조처를 도입했다"면서 "이는 시간을 벌고 보건 시스템에 대한 부담을 줄이는 것"이라고 설명했다.

그러나 그는 이런 봉쇄 조처는 상당한 사회·경제적 비용이 드는데다 "이것만으로는 전염병이 없어지지 않을 것"이라면서 봉쇄 기간에 공격적이고 적극적인 조처를 하라고 각국에 주문했다.

그러면서 그는 의료 인력의 확대·교육·배치, 지역 사회에서 의심 환자 찾기, 검사 역량 확대, 치료 및 격리 시설 마련, 코로나19 억제에 정부 조직 역량 집중 등의 방안을 제시했다.

또한 거브러여수스 총장은 일부 국가의 봉쇄 조기 해제 언급을 겨냥한 듯 개학이나 사업 재개를 너무 일찍 강행하면 코로나19가 재창궐할 수 있다고 경고했다.

CNN방송에 따르면 그는 "언제 그리고 어떻게 이런 제재를 풀 수 있을지를 평가하는 국가들이 있는 것으로 알고 있다"고 운을 뗀 뒤 "답은 전 인구에 대한 조치를 시행하는 동안 국가들이 무엇을 하느냐에 따라 달렸다"고 말했다.

또 "이런 조치는 제재를 해제했을 때 다시 창궐하지 않도록 하기 위해 전염을 차단하고, 억누르는 최선의 방법"이라며 "학교나 사업체를 열었다가 (바이러스) 재창궐로 다시 닫는 일은 없어야 한다"고 말했다.

아울러 코로나19에 대한 각국의 대응이 다소 늦었지만 또 한 번의 기회가 있다고 강조했다.

그는 "행동했어야 할 시간은 사실 한 달 전, 두 달 전이었다"며 "하지만 여전히 기회가 있다"고 말했다.

그는 "두번째 기회를 허비해서는 안되며 이 바이러스를 통제하고 억제하기 위한모든 것을 해야 한다. 이는 우리 모두의 책임이며 특히 정치 지도부가 중요하다"고 강조했다.

테워드로스 사무총장은 또 코로나19 대유행과 관련해 공중보건 시스템이 취약한 국가와 고령층에 대해서 우려를 나타냈다.

그는 "고령층은 코로나19의 합병증 위험이 더 크다"면서 "우리는 고령층을 바이러스에서 보호해야 하고 음식과 연료, 의약품 등이 충분한지 확인할 필요가 있다"고 지적했다.하지만 코로나19 사태 대응과 관련 '뒷북'만 치다 뒤늦게 존재감을 부각시키고 있는 거브러여수스 총장에 대한 곱지 않은 시선 또한 여전하다.

에티오피아 출신인 거브러여수스 총장은 중국 편향적 발언과 코로나19 사태에 대한 느슨한 대응으로 수차례 구설수에 오른 바 있다.

WHO는 지난 1월 30일 국제적 공중보건 비상사태 선언, 지난달 28일 글로벌 위험도를 '매우 높음'으로 상향 조정했을 뿐 팬데믹은 아니라고 주장했다.

코로나19가 전세계로 급속히 확산되어 가고 있던 지난 5일만 해도 거브러여수스 총장은 "우리는 아직 거기(팬데믹 상황)에 있지 않다"며 선을 그었다. 그러는 사이 코로나19 확진자는 110여 개국에 걸쳐 12만 명에 육박하고 사망자 역시 43000여 명에 달하게 됐다.

거브러여수스 총장은 그동안 감염병 발원지인 중국을 감싸며 "대처를 잘하고 있어 다른 나라들이 고마워해야 한다"고 하는 등 '중국 눈치보기'에 급급했다. 이에 세계 최대 청원 사이트인 '체인지'에는 중국을 편들며 팬데믹 선언을 주저했던 WHO 사무총장의 사퇴를 촉구하는 청원이 올라와 26일 오전 11시 기준 전 세계에서 51만여명이 넘는 사람들이 찬성했다.

코로나19 팬데믹 선언에 소극적 행보를 보이다 결국 거브러여수스 총장은 지난 11일 뒤늦게 팬데믹을 선언했다. 이번 도쿄올림픽 연기로 또한번의 글로벌 보건 위기를 넘긴 거브러여수스 총장 앞에 다시금 WHO의 신뢰회복 숙제가 놓인 셈이다.

김광태기자 ktkim@dt.co.kr

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