노정혜 "신진연구자 지원 확대… 희망적 연구환경 만들어 줄 것"

연구재단 간담회서 올 계획 밝혀
최초 지원과제·연구비 규모 확대
박사급 인력 산업계 진출 착수
연구윤리 전담조직·인력 확보도

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노정혜 "신진연구자 지원 확대… 희망적 연구환경 만들어 줄 것"
노정혜 한국연구재단 이사장


"신진연구자 지원을 다각적인 유형으로 확대해 안정적 연구환경을 만들고, 학계 특성에 맞는 분야별 지원체계를 가동해 보다 효과적인 연구가 이뤄지도록 하겠다."

노정혜(사진) 한국연구재단 이사장이 5일 서울 중구 한 식당에서 간담회를 갖고 2020년 기관 운영계획을 밝혔다.

작년 수립한 기관 2030 비전인 '학술·연구의 건강한 생태계를 조성하는 글로벌 리더' 실행에 집중해 미래 기술 개발과 인재양성 기반 조성과 지원기능을 강화한다는 구상이다.

한국연구재단은 올해 기준으로 연 6조8868억원을 투입해 연구개발, 연구기반 구축, 인력양성 등을 수행하는 국가 대표 R&D 지원·관리기관이다. 정부지원 R&D 6만4000개 과제 중 절반 이상인 3만3000개가 연구재단을 통해 집행된다. 올해 R&D 투입규모는 4조1718억원이다.

노 이사장은 "국가R&D의 많은 부분을 담당하는 기관으로서 공정하고 전문적인 평가와 연구윤리 강화에 지속적으로 힘쓰겠다"면서 "연구윤리 이슈에 대응해 상반기 중 연구윤리 전담부서와 인력을 확보하고, 대학 연구윤리지원센터를 설치해 조사·심의, 정책개발, 상담 등을 원스톱 지원할 예정"이라고 말했다.

재단이 올해 공들이는 키워드는 신진연구자 지원 확대다. 젊은 연구자들이 연구에 집중하는 환경을 만들어주고 연구에서 승부를 걸도록 희망을 주겠다는 것.

노 이사장은 "40세 미만의 박사과정생과 박사급 연구자들을 지원하는 여러 종류의 프로그램을 가동할 것"이라면서 "신진연구자 대상 최초 신규과제 지원규모를 작년 591개에서 765개로 늘리고, 연구비 단가를 연평균 1억원에서 1억5000만원으로 확대해 실험환경 구축을 돕겠다"고 밝혔다.

대학에 머물고 있는 이공계 박사급 연구원들이 산업 현장으로 진출하도록 지원하는 '키우리'(KIURI) 사업도 올해 착수한다. 신진 박사가 산업계의 수요를 파악해 연구과제를 수행하면서 성장하도록 1인당 연 1억원을 지원한다.

노 이사장은 "젊은 연구자들이 산업 현장에서 장래를 설계할 수 있도록 산업계와 협력하겠다"고 말했다.

이와 함께 신진 연구자의 창의·도전적 연구를 지원하는 창의도전 연구기반 지원사업에 올해 375억원을 투입하고, 중견연구 지원사업 최초 신규과제 수를 작년 51개에서 올해 120~250개로 크게 늘린다. 리더연구 분야에도 최초 신규과제를 작년 5개 지원에서 올해 14~29개로 확대한다. 국내에서 시도되지 않은 미개척 분야 연구를 위해 젊은 연구자로 구성된 연구팀에 연 5억원 이내, 3년간 지원하는 신진 연구자 맞춤형 집단연구 지원사업도 신설한다.

기후변화, 소재·부품·장비 등 국가·산업적 이슈에 대응한 원천기술 R&D 지원도 강화한다. 기후변화, 슈퍼컴퓨터 등에서 국민이 체감하는 원천기술 확보와 연구서비스개발(R&SD)을 추진하고, 소재·부품·장비 기술 자립을 위해 나노·소재분야에 136% 증가한 2336억원을 지원한다. 기초 연구성과를 사업화와 연계하는 신규사업도 올해 29개 과제, 383억원 규모로 추진한다.

같은 연구목표에 대해 여러 과제를 선정한 후 경쟁을 거쳐 최종 과제를 선정하거나 차등 지원하는 경쟁형 R&D도 도입해 올해 480억원 규모 사업을 수행한다.

인력양성 사업도 확대한다. 대학이 지역혁신에 필요한 인재양성, 연구분석, 사업화 지원 등을 수행하는 지역혁신지원사업과, 국내 대학원의 석·박사생을 지원하고 대학원의 교육과 연구개발을 지원하는 교육부 '4단계 BK21' 사업을 올해부터 수행한다. BK21 사업의 경우 석사와 박사의 장학금 지원액수를 각각 월 70만원, 130만원으로 늘려 안정적 학업·연구환경을 마련해준다는 계획이다.

빅데이터 기반 연구과제 관리와 정책 수립이 가능한 체계를 갖추기 위해 IT 투자도 추진한다. 대학과 출연연을 대상으로 12개 부처의 연구비 집행내역 정보와 정산기능을 제공하는 연구비관리 통합시스템을 운영하고, 각 부처가 운영하던 연구과제 지원시스템을 통합한 범부처 통합과제지원시스템을 22년까지 구축한다.

안경애기자 naturean@dt.co.kr

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