文대통령, 한일중 정상회담 참석차 오는 23일~24일 中방문…시진핑·아베 만날까

靑은 일단 신중론…"양자회담은 조율중"

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문재인 대통령이 오는 12월 말 열리는 한중일 3국 정상회담 참석을 위해 23일부터 24일까지 1박 2일 일정으로 중국을 방문한다. 시진핑 중국 국가 주석·아베 신조 일본 총리를 만나 동아시아 정세에 변화를 줄 수 있을지 주목된다.

고민정 청와대 대변인은 10일 청와대 춘추관에서 기자들과 만나 "문 대통령은 한일중 정상회의에서 3국 간 실질협력과 국제 정세에 대해 심도있게 논의할 예정"이라고 했다.

고 대변인은 "문 대통령은 이번 정상회담에서 한반도 정세를 평가하고 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위한 3국 협력방안도 협의할 예정"이라며 " 3국간 제도적 협력을 강화하고 실질적 협력을 확대할 수 있는 건설적인 논의가 이뤄질 것으로 기대한다"고 했다.

문 대통령은 그간 중국·일본과 관계 개선을 시도하고 있고, 최근에는 기류 변화의 조짐이 보이는 상황이다. 중국의 경우 지난 5일 사드 사태 이후 처음으로 왕이 국무위원겸 외교부장이 방한해 문 대통령을 접견했고, 강경화 외교부장관과 회담을 했다. 왕 부장은 문 대통령을 접견한 자리에서 "중한관계는 더 넓은 발전 공간을 맞이할 수 있으리라고 생각한다"며 한국과 관계 발전에 긍정적인 발언을 내놨다.

일본과의 관계 역시 한국 정부가 지소미아의 조건부 연장을 결정하면서 최근 한일 간 소통의 채널을 다시 연 상태다. 문 대통령은 지난달 4일 아세안 관련 정상회의 참석차 태국 방콕을 방문중에 아베 총리와 11분 간 단독회담을 했고, '현안을 대화를 통해 해결해야 한다'는 원칙을 확인했다. 이에 정치권에서는 이달 말 열리는 한중일 정상회담에서 시 주석, 아베 총리와 별도의 단독회담을 할 가능성도 꾸준히 제기되는 상황이다. 특히 한·중 정상회담을 위해 문 대통령이 먼저 베이징을 방문할 가능성도 거론된다.

하지만 문 대통령에게 있어 이번 정상회담은 쉽지만은 않은 회담이 될 것으로 보인다. 중국과는 사드 문제로 촉발된 한한령이 계속 걸림돌로 작용하고 있고, 일본과는 한국 대법원의 강제징용 배상판결 문제가 여전히 해결되지 않고 있기 때문이다. 청와대는 이를 의식한 듯 시 주석이나 아베 총리와의 단독 양자정상회담을 추진중이라고 설명하면서도 신중한 입장이다. 청와대 관계자는 "현재 양자 정상회담에 있어서는 조율중에 있기 때문에 마무리가 되면 그 때 말씀을 드릴 수 있을 것 같다"며 "의제도 말씀드린 것 외에 구체적으로 말씀드리기는 어렵다"고 했다.임재섭기자 yjs@dt.co.kr

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