核협상 중대기로… 韓·美·日 "삼각 공조"

美비건, 韓·日수석대표 3자협의
스톡홀름 협상 후속 방안 논의
'지소미아 종료' 균열 우려 일축

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核협상 중대기로… 韓·美·日 "삼각 공조"
한국과 미국, 일본의 북핵 협상 수석대표들이 24일(현지시간) 미국 뉴욕에서 회동했다고 있다. 왼쪽부터 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표, 이도훈 한국 외교부 한반도평화교섭본부장, 다키자키 시게키(瀧崎成樹) 일본 외무성 아시아대양주국장. [교도=연합뉴스]

스티븐 비건 미국 국무부 대북 특별대표는 8일(현지시간) 한·미, 한·일 및 한·미·일 북핵 협상 수석대표 협의를 각각 가졌다고 국무부가 밝혔다.

이날 국무부 보도자료에 따르면 비건 대표는 워싱턴D.C에서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장, 다키자키 시게키(瀧崎成樹) 일본 외무성 아시아대양주국장과 한미일 삼자 협의와 함께 한미, 미일간 양자 협의를 가졌다.

특히 이번 협의에서 국무부는 기존 'FFVD'(최종적이고 완전하게 검증된 비핵화) 대신 우리 정부가 써온 '완전한 비핵화'라는 용어를 사용해 주목된다. 이를 두고 일각에선 실무협상 결렬 이후 북한이 '미국이 빈 손으로 나왔다'며 강력 반발, '선(先) 적대정책 철회' 등을 요구하는 상황에서 'FFVD'라는 표현에 대한 북한의 거부감 등을 감안한 게 아니냐는 관측도 나왔다.

이번 연쇄 협의는 지난 5일 스웨덴 스톡홀름에서 열린 미·북 실무협상이 결렬된 가운데 이뤄진 것으로, '스톡홀름 노딜' 이후 비핵화 협상의 모멘텀을 다시 살리기 위한 후속 대응 및 이를 위한 공조 방안 등이 논의됐을 것으로 보인다. 이 본부장은 전날 방미했으며, 다키자키 국장도 현재 미국 방문 일정을 소화하고 있다.

비건 대표는 이번 협의에서 완전한 비핵화를 달성하고 한반도에 항구적 평화를 가져오기 위한 한미, 미일, 그리고 한미일 3국 간 지속적이고 긴밀한 대북 조율의 중요성을 재확인했다. 한미일의 북핵 협상 수석대표들이 회동한 것은 지난달 24일 뉴욕에서 유엔총회 개최를 계기로 만난 이후 2주만이다.

이번 협의에선 스톡홀름 협상에 대한 내용 공유 및 협상 결렬에 따른 후속 대응 방안이 집중적으로 논의됐을 것으로 관측된다.

이번 협의는 한미간, 미일간 동맹 및 결속을 다지는 동시에 '스톡홀름 노딜'로 미북 비핵화 협상이 다시 한번 중대한 갈림길에 놓인 상황에서 한미일 북핵 협상 수석대표가 머리를 맞대고 대북대응을 위한 삼각 공조를 재확인한 자리라는 점에 의미가 있다.

특히 미국이 보도자료를 통해 한미일 간 지속적인 대북 삼각 공조의 중요성을 재확인한 것은 한국 정부의 한·일 군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 종료 결정에도 불구, 한일 간 갈등이 한미일 3국 간 대북 공조 전선에 영향을 미쳐선 안된다는 미국 측 의지를 반영한 차원으로도 해석된다. 미국 측은 그동안 한일 갈등의 조속한 해결을 양국에 주문하면서 양국 간 갈등으로 인해 한미일 간 대북 공조에 균열이 초래돼선 안 된다는 입장을 강조해 왔다.

이 본부장은 이날 다키자키 국장과도 한일 북핵 협상 수석대표 협의를 가졌다. 이 본부장이 미국에서 한일 협의를 별도로 한 건 드문 일로, 한일 간 갈등 국면에서도 양국 북핵 협상 수석대표가 대북 대응을 놓고 긴밀한 논의를 이어갔다는 점에서 눈길을 끌었다.

김광태기자 ktkim@dt.co.kr

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