부산·울산·경주 지역 원전해체연구소 설립

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부산·울산·경주 지역 원전해체연구소 설립


국내 첫 원전해체연구소가 부산·울산 접경지역인 고리원자력발전소 안에 설립된다. 경주에는 중수로해체기술원이 들어선다.

원전해체연구소는 설계수명 만료로 영구정지된 '고리 1호기'의 안전한 해체와 함께 550조원 규모로 추정되는 국내외 원전해체 시장 성장에 선제적으로 대비하기 핵심 인프라로 자리매김할 것으로 보인다.

산업통상자원부는 15일 국내 최초 원전해체 대상지인 고리 1호기 현장에서 '원전해체연구소 설립 양해각서(MOU) 체결식' (한국수력원자력-부산·울산·경북)을 개최했다고 밝혔다. 양해각서는 원전해체연구소를 동남권의 부산·울산, 경주에 오는 2021년 하반기 설립을 목표로 추진하는 것을 뼈대로 한다.

고리원전 안에 들어서는 원전해체연구소는 경수로 분야이고, 경주 감포읍 일원에 설치되는 것은 이보다 규모가 작은 중수로해체기술원이다. 국내 원전 30기 가운데 26기가 경수로이고 나머지 4기가 중수로다.

주영준 산업부 에너지자원실장은 "원전해체연구소는 원전해체산업의 구심점으로서 영구정지된 원전을 안전하게 해체하기 위한 기술개발과 상용화를 위한 테스트베드·인력양성 기능을 수행하는 한편 동남권 등 원전지역 소재 원전기업의 해체산업 참여를 지원할 계획"이라고 밝혔다. 원천기술의 상용화 및 실증을 위해 원자로 모형(Mock-up), 제염성능 평가시설, 절단설비 등 핵심장비를 구축한다. 지역별 기업지원기관, 대학교, 연구기관 등과도 협력해 동남권 지역 원전해체산업 육성의 허브 역할을 수행할 계획이라고 산업부는 설명했다.

2022년 착수할 것으로 예상되는 고리 1호기 해체는 약 10년에 걸쳐 설계·제염·구조물 해체·부지 복원 등에 약 1000명의 인력이 필요할 것으로 예상된다. 정부나 지방자치단체는 원자력발전소 1기 해체에 드는 비용을 1조원으로 추산했다. 이 가운데 한국원자력환경공단 처분비용이 4000억원, 지역 낙수효과가 6000억원이다.

부산과 울산이 공동유치한 원전해체연구소 건립비용은 2400억원으로 추산된다. 현재는 중앙 정부와 지자체, 공공기관이 인프라 비용을 나눠 부담한다는 것만 정해졌고 액수는 확정되지 않았다.

산업부는 세계 원전은 총 453기이고 이중 170기가 영구정지 상태로 전체 해체시장 규모가 550조원 규모라고 봤다. 국내 원전은 2030년까지 11기가 설계수명이 종료될 예정이며, 해체시장 규모는 22조5000억원 이상으로 추산된다.

원전 해체 분야는 초기시장으로 절대적 강자가 없다는 게 전문가들의 분석이다. 원전해체연구소 설립을 시작으로 국내 기술과 산업 역량을 활용할 경우, 국내 노후 원전의 안전한 해체는 물론 해외 시장 진출도 가능할 것으로 보인다.

성윤모 산업부 장관은 "2020년대 후반부터 원전해체 산업 규모가 본격 확대될 전망으로, 고리 1호기 해체를 기회로 원전기업의 미래 먹거리로서 시장을 선점해나갈 필요가 있다"며 "2022년까지 물량 조기발주, 민관공동 연구개발(R&D), 장비개발·구축 등 선제적 투자를 추진해 나가겠다"고 말했다.

예진수선임기자 jinye@dt.co.kr

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