[DT 시론] 플랫폼 강화 `포스트 잡스` 준비하자

유승화 아주대 정보통신대학 교수

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  • 입력: 2011-08-30 20:54
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스티브 잡스가 애플 최고경영자 자리에서 은퇴하면서 글로벌 IT 업계에 대변혁이 예상된다. 그는 세계 IT 산업의 큰 변곡점마다 흐름을 바꿔놓았다. 빌 게이츠와 달리 스티브 잡스가 절대적인 영향력을 행사한 애플은 스티브 잡스의 공백으로 장기적으로 미래가 불투명해졌다는 시각이 지배적이다. 물론 애플에는 스티브 잡스 외에도 많은 인재가 있으며 스티브 잡스는 계속해서 의장직을 맡으며 회사와 제품 모두에 영향을 미칠 것이라는 전망이 있다. 당장은 문제가 없더라도 중장기적으로는 이야기가 달라질 수 있다. 애플이 이뤄낸 `혁신'의 상당 부분이 스티브 잡스 개인의 아이디어와 카리스마에서 나왔기 때문이다. 스티브 잡스는 주변 사람들을 열광하게 하고 자발적으로 일하게 만드는 카리스마형 리더이다. 빌 게이츠가 떠난 마이크로소프트가 그랬던 것처럼 스티브 잡스가 떠나면 애플 조직 전체가 방향을 잃을 수도 있다. 또한 애플 최고경영자 팀 쿡은 관리자의 이미지가 강한 인물이며 스티브 잡스처럼 빠른 의사 결정을 내리기 힘들다는 것이 업계의 중론이다.

일부 전문가는 스티브 잡스의 사임을 우리 IT기업들의 기회로 보고 있다. 우리는 이러한 기회를 살리지 못하면 향후 어려움을 겪게 될 것이다. 애플이 어떻게 지금의 자리에 올랐는지 잘 알고 우리가 무엇이 부족한지도 잘 알고 있다. 요즈음 정부, 기업 및 대학은 이러한 위기 상황의 원인을 취약한 SW산업과 SW 개발자 부족이라고 진단하고 있다. 따라서 위기를 타개하기 위해 기업은 우수 개발자를 찾아 나서고 일부기업에서는 직접 개발자 양성을 위한 교육기관 설립을 추진하고 있다. 대학은 우수한 인재가 이공계분야로 오지 않는 어려운 현실을 성토하고 있다. 하지만 이것이 과연 문제의 핵심이고 해결 방안인지는 신중히 검토해 보아야 한다. 만약 이러한 SW 개발자 부족만이 문제라면 우수한 SW 개발자들이 많은 인도에는 왜 구글이나 애플 같은 회사가 탄생하지 못하는지 의문이다. 결국 우리가 필요로 하는 인력이란 정보화 시대가 요구하는 문제를 인식하고 이런 문제를 풀기 위해 창의적인 사고를 통해 해결책을 제시하는 인물이다. 그러나 실질적 문제 핵심은 애플ㆍ구글ㆍ페이스북 등과 같은 혁신 기업들이 탄생할 수 있는 사회 전반적인 생태계가 형성되어 있지 않다는 것이다. 예를 들면, 빌 게이츠나 스티브 잡스가 만약 한국에서 태어났다면 창업도, 성공도 힘들었을 것이라는 말이 나온다. 즉 한국의 사회, 교육적 환경과 기업경영 및 환경의 변화 없이는 불가능하다는 뜻이다. 요즈음 많은 전문가 및 언론매체들은 스티브 잡스처럼 창조적으로 사고하고 끝없이 혁신을 시도하는 사람이라야 한국의 IT를 도약시킬 수 있다고 주장하고 있다. 그렇지만 그것이 현실적으로 가능한 해결방안인지 의문이다. 스티브 잡스는 IT 분야에서 전 세계적으로 1세기에 하나 나올까 말까한 창조적이고 혁신적인 천재이다. 이러한 천재를 원하기보다 현재 우리의 장점을 살리고 우리의 약점을 보완하는 것이 더 현실적인 대안이다.

향후 10년간은 우리가 지금까지 경험해 보지 못했던 전혀 새로운 변화의 물결이 예상되며 고속 무선 네트워크, 모바일 서비스, 애플리케이션 및 다양한 융복합 서비스 분야에서 새로운 시장이 전개될 전망이다. 지금까지 우리 주요 IT 기업 성장과정은 HW 위주의 메모리, LCD, TV, 셀러폰 등 관련 주요 부품 및 기기산업으로 성장하였다. 그러나 이렇게 다양한 스마트기기를 가지고 있는 나라는 우리가 유일하며 향후 이것이 장점이 될 수 있다. 스마트기기의 지속적인 발전과 더불어 개방형 플랫폼의 확산으로 콘텐츠ㆍ플랫폼ㆍ네트워크ㆍ스마트기기 전 영역에서 이종분야 간 융복합화 추세가 확산됨에 따라 산업구조와 경쟁구도가 급속히 변화되고 있다. IT와 이종산업간 융복합화 기술의 대표적인 사례인 클라우드 컴퓨팅 환경 등장으로 급격하게 변화되고 있다. 다양한 스마트기기와 관련된 네트워크와 콘텐츠 이용에 있어서의 패러다임 변화가 집적되는 공간이 소프트웨어 플랫폼이다. 다양한 스마트기기의 이용환경을 하나로 통합하여 통일적이고 편리한 인터페이스를 제공하고 사실상 표준화된 애플리케이션 거래공간을 창출하고 다양한 인터넷 서비스들을 하나로 묶는 플랫폼으로서 역할을 수행한다.향후 글로벌 IT 기업들이 전통적인 전화기와 컴퓨터ㆍTVㆍ자동차ㆍ스마트기기 등을 이용하여 집이나 직장에서 편리한 융복합화 솔루션을 제공하는 시장에서 치열한 경쟁이 예상된다. 현재 스마트폰ㆍ태블릿PC 분야에서는 애플을 뒤쫓지만 TV분야의 경우는 아직까지 애플과 구글의 플랫폼 전략이 초기단계에 머물러있어 현재 세계 TV의 40%를 우리가 제공하기 때문에 신속히 우리가 플랫폼 중심의 생태계를 조성한다면 시장을 선점할 수 있다. 다양한 스마트기기를 융복합화 솔루션을 제공 할 수 있는 플랫폼 중심의 생태계 경쟁에 총력전을 펼쳐 나가야한다.

또한 우리의 장점은 뚜렷한 목표가 정해지면 지금까지 해오듯이 근면성, 성실성 및 신속한 의사결정 등으로 빠른 시일 내에 세계 시장을 석권 할 수 있다. 또한 우리는 위기에 강하고 k-pop과 같이 세계적으로 영향을 줄 수 있는 끼가 있는 민족이다. 그러나 지금 현실적인 여건 때문에 좌절하고 패배감에 빠지지 말고 시장 변화에 민감하고 새로운 솔루션과 시도를 통한 도전정신이 필요하다. 따라서 포스트 잡스 시대에 우리의 기회를 살리는 일은 신속한 의사결정과 같은 우리의 장점을 활용하여 다양한 스마트기기를 활용한 융복합화 할 수 있는 플랫폼 중심의 생태계 조성과 시장을 창출하여 세계를 선도하는 것이다.

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